ex libris

Объявление

Ярость застила глаза, но – в очередной раз – разум взял своё и Граф легким аккуратным движением руки перехватил Виконта, будто бы тот ничего не весил, и, мягким, останавливающим, движением не дал вспороть шею поверженному некроманту.
— Тут достаточно крови. Он умрет и сам.
Быстрый, внимательный взгляд в сторону человека и вопросительно приподнятая, аккуратная бровь – умрешь же?
Возмущённый вздох – французский.
Хриплый свист через сжатые губы и такой же прямой взгляд в ответ Кролоку. Выживет. Слишком сильный. Слишком долго общается со смертью на ты. Возможно даже последний из тех, первых, что заключили контракт с костлявой.
— Мессир?
Адальберт тоже сохраняет хладный рассудок, чуть взволнованно посматривая на треснувшие зеркала – всплеск силы, произошедший буквально несколько минут назад, вновь зацепил всех. Франсуа тоже пытается сказать что-то, но вместо слов издает очередной булькающий звук и бросается в сторону уборной.
Ситуация сюрреалистична.
Ситуация провокационна.
Рука расслабляется на талии Герберта, не потому что Эрих этого хочет, а потому что в его пальцах сминается ткань тонкой рубахи обнажая… обнажая. На самом дне синих глаз все еще клокочет ярость, и только Виконт сможет понять её суть – не должна была сложится подобная ситуация в эти дни. В любые другие, но не те, что должны были принадлежать им для осознания, понимания, расставления литер и точек.

Лучший пост: Graf von Krolock
Ex Libris

ex libris crossover

— А ты Артёма Соколова видел? – Вася спросил у него первое, что на ум пришло.
— Ну да, он меня рекомендовал.
Вася завистливо хмыкнул, взведя курок.
Никто не понял. До сих пор дело висит без подозреваемых. Стечение случайных обстоятельств.
А Вася и ничего не знал. Спустя три часа после назначенного времени телеграфировал в Москву, что не встретил на перроне напарника. А где мальчик-то? Куда дели?
Ему так и не ответили.
Вася не даже самому себе не смог объяснить, зачем.
До какой-то щемящей завистливой боли в груди он чем-то походил на Артёма, то ли выправкой, то ли молчаливостью. Вася не понял, а, убив, в принципе утратил возможность разобраться. Да чё там было-то, Соколов – это класс, это верхушка, это интеллигенция, как его можно сравнивать с каким-то босяком-курсантом?
Артём бы не позволил себя просто так пристрелить в тёмной подворотне. Никогда.
Вася получил такое моральное удовлетворение, увидев, как разъехались некрасиво молодецкие ноги, как расползлась на груди рубашка. Некрасиво, неправильно, ничтожно. Вот тебе и отличник. Вася с удовлетворением потыкал носком ботинка в ещё румяную щеку, пытаясь примерить на его лицо Тёмино.
Но ничего даже близко.
Это успокаивает его на некоторое время.

Лучший эпизод: чёрный воронок [Eivor & Sirius Black]

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ex libris » альтернатива » Жертва [tgcf]


Жертва [tgcf]

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

ЖЕРТВА
He Xuan, Shi Qingxuan; за тридевядь земель

https://i.imgur.com/NR93Zl1.gif https://i.imgur.com/clbfpcx.gif
https://i.imgur.com/eNdCjeg.gif https://i.imgur.com/rLIjUF7.gif
Как принести себя в жертву, оставшись при этом жить и не провалив важную миссию по умасливанию древнего злобного демона ради спасения своего народа.

[icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][status]И.О. принцессы[/status]

Отредактировано Shi Qingxuan (16.11.21 19:58:06)

+1

2

Святилище в скале было там столько, сколько Ши Цинсюань помнил себя, а скорее всего еще дольше, возможно, его дед или прадед тоже застали его, а, может быть, и куда более далекие предки. Очень долго святилище было заброшено, вход в него преграждали огромные валуны, а могильный холод, который тянулся из темной пещеры, отпугивал самых отчаянных из тех, кто пытался выведать секреты святыни. Когда Цинсюань был маленьким, его пугали рассказами о демоне, который запечатан там в глубине, что он может повелевать громом и морем, что может разрушить гору своим ревом, а еще что он вечно голоден и нет для него ничего вкуснее плоти маленьких любопытных принцев, что так отчаянно карабкались на огромные валуны и не боялись ни холода, ни темноты. Кто бы знал, что все это окажется не просто сказками.
Бедствия стали случаться, когда Цинсюаню исполнилось двенадцать, каждый год ранней весной море, что кормило их небольшое королевство, обрушивало на людей свой гнев, волны беспрестанно били о берег, сметая все на своем пути, рыба уходила глубоко на дно и не попадалась в сети, а стоило спустить на воду лодку, как её тут же переворачивало или било о скалы, хотя еще мгновением ранее водная гладь была спокойной и ровной.
Когда это случилось впервые жители королевства не на шутку перепугались, они собрались в храме и принялись неистово молиться всем известным им богам, но облегчения это не принесло, ситуация никак не улучшилась, боги остались глухи к молитвам. Тогда старый шаман предложил правителю обратиться к тем, кто обитает на другой стороне. По велению короля разобрали завалы в пещере святилища, по наветам шамана воззвали к демону Черной воды, поднося ему сначала скот, а после и человеческие жертвы. Цинсюань, разумеется, в силу возраста не был посвящен в кровавые подробности, знал лишь, что именно демон успокоил море и дал королевству надежду на спокойную жизнь.
С тех пор минуло шесть лет и каждый год, весной новая жертва отправлялась в черный провал колодца, чтобы благосклонность демона помогала выжить людям. Стать подношением демону было почетно, считалось, что стать невестой морского демона значило обеспечить своей семье удачу и богатство на долгие столетия. Насчет столетий неизвестно, но со стороны правителя семье невесты и правда выплачивалось щедрое приданое. До недавнего времени Цинсюань думал что все это лишь обряд, просто “представление”, ведь не могли же его отец, а позже и брат быть такими жестокими, что действительно скидывали живых людей в колодец? Только вот пожалованных демону невест с тех пор и правда никто не видел. И пусть и говорили, что те уехали к своим настоящим супругам за море, шепотки стелились по улицам и забирались даже в покои венценосных особ.
У Цинсюаня было пять сестер, каждую из которых он любил, пусть те и были лишь дочерьми наложниц. Он проводил с ними очень много времени, всегда старался порадовать каждую особенным подарком и писал длинные письма, когда уезжал учиться за море. Этой весной самой младшей из дочерей короля — Цин-Цин должно было исполниться шестнадцать и именно её ждала участь стать невестой демона Черных вод.
Цинсюань узнал об этом едва ли не самым последним, застав девушку в слезах в дальнем углу сада в резной беседке.
— А-Сю, я не хочу в колодец, А-Сю! — Девушка так горько плакала, что Цинсюань даже растерялся, обнимая вздрагивающие худые плечи, он мягко гладил сестру по спине, пытаясь её успокоить.
— Какой колодец, Цин-Цин, это все страшилки для детей, это же просто ритуал. Ты же не коза, ты дочь короля, никто не будет тебя кидать в колодец!
— Буууудет, я тоже думала, что это глупости, но говорят, что прошлой весной тело Мин Линь, которую сватали демону, нашли рыбаки из деревни ниже по берегу. Слышала, как обсуждали это на пирсе, мол остался от неё только скелет.
— Да ну что за вздор! Мало ли людей тонет в море? С чего ты взяла что это была именно она, если был только скелет? Глупенькая, не бойся!
— Нет-нет, я не пойду туда, не хочу, А-Сю!

Это был долгий и глупый разговор, который впрочем зародил в сердце Цинсюаня кое-какие сомнения. Какое-то время он ходил в задумчивости, размышляя над словами сестры, даже навестил треклятое святилище, чтобы поискать там следы злодеяний, но разумеется ничего он не нашел. И тогда Цинсюань пошел к брату, чтобы спросить у того напрямую. У них всегда были близкие отношения, Ши Уду оберегал своего единственного брата и баловал с тех самых пор, как корабль их родителей пропал в шторме и король с королевой были признаны погибшими. Он обязательно развеет все сомнения, а после Цинсюань снова пойдет к Цин-Цин и успокоит её.
Каково же было удивление Ши Цинсюаня, когда брат на шутливый вопрос вдруг сделался серьезным и подозвал его ближе, заводя разговор о том, что Цинсюань уже взрослый и должен узнать тайну семьи.
Они действительно приносили в жертву людей. И Цин-Цин должна была стать одной из этих несчастных. Цинсюань сначала не поверил, но брат был так серьезен, что иного выбора не осталось.
Две ночи Цинсюань провел без сна, пытаясь осознать услышанное, столько же ему понадобилось на то, чтобы придумать как спасти дорогую сестру. Перед самым началом ритуала юный принц покинул свои покои, чтобы прокрасться туда, где еле живая от ужаса “невеста” дожидалась церемонии.
— Дай мне свои одежды. — Грозно велел Цинсюань явно опешившей сестре. — Я пойду вместо тебя.
Цин-Цин не хотела “замуж за демона”, но также она не хотела отдавать ему своего любимого брата. Тот заверил её, что не пострадает и сумеет улизнуть, главное только чтобы она уехала из города, как можно дальше и была в безопасности. Он позаботился о сопровождении для сестры и её содержании, а после с помощью доверенных слуг помог ей выбраться из дворца. Сам же он облачился в красные одежды, которые на его счастье скрывали большую часть фигуры и самое главное -  лицо, и приготовился ждать.
Жертвовать собой было глупо, но Цинсюань не собирался сдаваться без боя, он прихватил с собой тонкий серебряный клинок и несколько талисманов, к тому же он с детства тренировался, был вынослив и достаточно силен, что, впрочем, было не сказать по его тонкому стану, который в этот раз оказался полезен, иначе как бы он притворился хрупкой девой.
Это действительно оказался колодец, огромный и старый, вытесанный из камня, он был уставлен черными свечами, которые плакали по загубленной душе восковыми слезами, но не могли остановить злодеяние. Цинсюань шел к зияющему провалу на ватных ногах, ощущая крепкую хватку на своем локте одного из охранников. Да, окажись на его месте Цин-Цин, она бы наверное в обморок упала. С другой стороны, бездыханное тело скинуть в колодец куда проще.
Старый шаман, все тот же, что шесть лет назад, жуткий старикан с черным взглядом смотрел на Цинсюаня, то есть невесту, коей он притворялся со счастливой улыбкой и речитативом повторял призыв и возносил хвальбы демону. Стоило бы сжечь тут все вместе с этим мерзким старикашкой — мелькнуло в голове у Цинсюаня, который лишь крепче сжимал зубы.
Он думал, что у него будет время, что ритуал будет дольше и с полагающимися церемониями, но не успел юный принц приготовиться к активным действиям, как ему наскоро обвязали руки веревкой, подняли в воздух и скинули навстречу черной воде.
И все? Это вот то, что они считали священным? Обычное зверское варварство? Убийство в самом грязном его виде! Что-то такое успел подумать Цинсюань прежде чем его тело рухнуло в холодную воду, а мигом намокшая ткань одежд потянула его ко дну. Или же это было что-то иное…
Цинсюань слабо понимал, что происходило вокруг, чувствовал только как его влечет все глубже и глубже и как стремительно кончается в груди воздух. Он пытался избавиться от веревки, связывающей руки, но не мог этого сделать из-за постоянного движения, было ощущение, что под водой появилось течение и сейчас оно влекло принца за собой.
Умирать вот так не хотелось совершенно, ни когда ты был готов сражаться до конца, вероятно, эти мысли дали Цинсюаню уверенности и сил, поэтому он смог наконец достать припрятанный в сапоге клинок и разрезать путы, срезав вместе с ними часть рукава и поранив одну из рук. Ничего, простая царапина, куда важнее не дать воде проглотить себя.
Оказавшись способным управлять своим телом, Цинсюань понял, что его и правда несет потоком, а еще что сверху пробиваются блики света, к которым он и поспешил, попутно стаскивая с себя мешающуюся одежду.
Вынырнуть на поверхность оказалось непросто, принц практически потерял сознание, но последний рывок вытолкнул его из воды. Жадно хватанув воздух ртом, Цинсюань попытался осмотреться и осознал, что находится посреди подземной реки, с потолка глубокой пещеры свисали длинные бугристые камни, утыканные странными светящимися кристаллами блекло-желтого цвета, именно они стали для Цинсюаня ориентиром под водой, но кроме них другого источника света здесь не было. Здесь вообще ничего больше не было. Вода, эти странные кристаллы и камни. Это не то чтобы радовало, но с другой стороны голодного демона здесь тоже не наблюдалось, а значит у Цинсюаня еще есть шанс выбраться.
Стоило принцу подумать об этом, как его ноги что-то коснулось, а после эту самую ногу прострелило болью, будто в неё впились чьи-то острые зубы. Совсем не по-королевски взвизгнув, Цинсюань забился в воде, не сразу сообразив садануть по зубастой твари зажатым в руке клинком. Та совершенно не хотела отпускать свою добычу, но Цинсюань бил от души, снова едва не захлебываясь водой, поэтому у него в итоге все же получилось освободить, судя по ощущениям, отгрызенную нахрен конечность.
На одном только ужасе принц догреб до берега, если груду все тех же камней можно было так назвать, там он отполз подальше, наставляя на черную воду клинок и бросая косые взгляд туда, где ожидал увидеть окровавленную культю, но увидел лишь излохмаченную штанину и вполне целую ногу. Что это была за тварь и умеет ли она передвигаться по суше — волновало принца сейчас больше всего, но тварь либо не умела, либо решила затаиться и никак больше себя не показывала. Цинсюань шумно выдохнул и прислонился к ближайшему камню спиной. Стоило немного передохнуть и подумать что делать дальше.

[icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][status]И.О. принцессы[/status]

+1

3

Хэ Сюань при всем желании не смог бы сказать, сколько он живет здесь. Он смутно помнит, что до того, как оказаться тут, он был в каком-то другом месте, но эти воспоминания очень смутные и расплывчатые. Временами он и вовсе уже не уверен в том, что это все было в самом деле, а не приснилось. Какие из этих едва уловимых воспоминаний ложные, а какие и правда отблеск прошлого - он уже и не разберет. Быть может, он вовсе был здесь всегда, появился тут каким-то образом и теперь живет.
Под землей темно, только свет желтоватых кристаллов рассеивает черноту, кидая отблески на бурлящую темную воду. Здесь сильное течение, если не зная его оказаться в воде, многочисленные водовороты моментально утянут на дно, к острым камням. Здесь даже не водится никакой живой рыбы, только мертвые скелеты рыб и длинных водяных змей, по какой-то причине все еще плавающие в водах и кидающиеся на всякого, кто рискнет оказаться рядом. Хэ Сюаня они не трогают, наоборот, ластятся к нему, норовят ткнуться холодными черепами в руку, будто могут почувствовать прикосновение. Видимо, он такой же как они, просто пока еще не истлел так сильно.
Демону не нужен свет, его глаза прекрасно видят и в этом полумраке, отсвечивая все тем же желтоватым светом, что и у кристаллов, торчащих из камня. У пещеры есть выход в море и иногда Сюань доплывает до моря, чтобы ненадолго вынырнуть на поверхность и посмотреть на темное небо. Он выходит только ночью, яркий свет слепит его, да и днем больше шансов нарваться на людей.
Хэ Сюань не боится людей, они ему просто не нравятся. Они шумные. Каждый раз перед тем, как в его воды упадет очередная девушка, там наверху начинается какой-то шум, гвалт, гудят песнопения и постоянно тянет гарью. Под землей своеобразная акустика, так что все это хорошо слышно, рыбы и змеи начинают бесноваться в ожидании добычи, вода будто закипает.
Демон уходит вглубь дома, но и там сложно спрятаться от шума. Слишком хороший слух имеет свои минусы. Волей Хэ Сюаня часть пещер стала вполне приличным подземным дворцом. Он не знает, как и почему он обустроил все именно так, наверное, он когда-то это все видел, но вспомнить не может. В любом случае, здесь красиво, даже не скажешь, что часть обстановки поднята со дна.
Сюань не знает, зачем эти люди наверху делают все это. Зачем они кормят рыб и змей. Может быть, это какая-то казнь, но почему так казнят только женщин? Среди сброшенных в воду не было ни одного мужчины, все тела, что демон находил растерзанными - или не очень, иногда их выбрасывало на берег почти целыми по какой-то причине - принадлежали девушкам, молодым и красиво одетым. Тела демон скидывает обратно в воду, иногда их уносит, часть костей оседает где-то на дне.
Пара девушек даже выжили. Одна сумела выплыть и отбиться от рыб, Хэ Сюань нашел ее на берегу, окровавленную и испуганную. На него она смотрела с таким ужасом, что демон даже растерялся. Это было второе живое существо, сумевшее выжить в водовороте и первое, с которым Сюаню пришлось столкнуться лицом к лицу. Не совсем понятно, почему она начала умолять его не убивать её и не есть - демон не питается человечиной, ему как-то и в голову такое не приходило, да и людей к нему скидывают не так уж часто, отбивать эти крохи у рыб и змей было бы так себе идеей - но он в итоге просто молча показал ей дорогу из пещеры, приказав местным обитателям не трогать её. Даже если она оказалась здесь за какое-то преступление, чего же такого могла совершить маленькая хрупкая девчушка, что ей была уготована такая смерть? Если уж она сумела выжить там, где все до нее умирали, она достойна второго шанса. Вторую выжившую Сюань выудил из воды сам. Это вышло почти случайно, обычно люди сверху придерживались какого-то графика, но в тот раз девушка оказалась в воде неожиданно и демон просто был на берегу. По большей части, ему просто стало интересно - общаться с рыбами довольно скучно, хоть он и привык - но диалога все же не вышло. Оказавшись в руках демона, девушка запаниковала так, как не паниковала пока тонула, а потом и вовсе лишилась сознания. Сюань бестолково потоптался на берегу с обмякшим телом на руках - рыбы, честное слово, смотрели на него с большой укоризной - а потом отнес несостоявшуюся гостью к выходу. Что с ней было дальше, он не знает и ему почти неинтересно.
- Мээээээээээ!
Хэ Сюань вздохнул, кидая мрачный взгляд вдоль длинного коридора. А вот и первое выплывшее из водоворота живое существо. До того как люди начали скидывать вниз людей, какое-то время они кормили рыб животными. В отличие от девушек, тех не связывали, но домашний скот плавать не умеет, так что шансов тоже было мало. Однако, одной весьма ушлой козе удалось мало того, что не утонуть и отбиться - буквально, копытами и рогами - от рыб и змей, так еще и вполне себе освоиться в пещере. Лопала она водоросли, которые в немалом количестве росли на дне и которые выкидывало на берег пучками, пила пресную воду, которой в пещере было несколько источников, а от демона чертова скотина умело убегала, появляясь в его поле зрения исключительно на безопасном расстоянии. Поначалу Сюаня это все ужасно бесило, но сейчас он перешел к состоянию ленивого раздражения.
- Чтоб ты там ногу где-нибудь сломала уже что ли...
Где-то снаружи уже снова кипела вода. Рыбы тоже выучили расписание и теперь ждали кормежки. Демон не имеет привычки наблюдать за этим всем, так что обычно он отсиживается во дворце, однако прошло уже много времени, но вода продолжала бурлить. Рыбы все никак не утихали, хотя обычно они утаскивали добычу на глубину и затихали. Волей-неволей пришлось идти смотреть, что произошло.
В месте, куда обычно падали девушки, обнаружились весьма недовольные и голодные обитатели пещеры. Неужто сегодня их не стали кормить? Дальше вдоль подземной реки угощения тоже не наблюдалось. Хэ Сюань подошел к кромке воды и присел, кладя руку на высунувшийся из воды зубастый череп. Рыба обиженно защелкала костями, выражая свое негодование.
- Кто тебя обидел?
Рыба жалобно забулькала, подтверждая свою несчастность. Демон хмыкнул, а потом настороженно склонил голову набок и резко повернул голову в ту сторону, куда рыба упорно поворачивала череп. Там на камнях стояла тонкая белая фигурка, подрагивающая то ли от холода, то ли от страха - оба варианта закономерны.
Надо же, еще одна выжила. Хэ Сюань сделал несколько шагов к девушке и резко остановился, когда в руках у той блеснуло лезвие клинка. Это что-то новое. Вот почему так беснуются рыбы, они очень не любят оружие, хоть и давно мертвые.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

4

Какое-то время Цинсюань был предоставлен сам себе, он сидел на камнях и думал о своей судьбе в целом и текущем положении в частности. И так, и эдак получалось, что дело дрянь. Если он и выберется из этих пещер живым, вернуться обратно во дворец и жить, как раньше уже не сможет, слишком шокирующим оказалось открытие, сделанное им. С другой стороны, не возвращаться он не может, потому что нужно обязательно прекратить смертоубийства, иначе в следующем году еще одна несчастная будет сброшена в колодец и скорей всего сгинет в этих проклятых водах. Цинсюань не мог позволить этому случиться. Возможно, ему все-таки удастся уговорить брата изменить свое решение и прогнать старого шамана, может быть, есть иной способ снять проклятье, надо просто поискать - в старых книгах или спросить у даосов. Должно быть хоть что-то...
Так или иначе, ему прежде всего следует выбраться на поверхность, а там уже думать, как поступить дальше. Кивнув самому себе, принц кое-как поднялся на ноги. Мокрая одежда неприятно липла к телу, вызывая неконтролируемую дрожь, покусанная нога пульсировала тупой болью и не давала нормально двигаться, но с этими трудностями пришлось смириться. Цинсюань осмотрел пещеру и стал аккуратно двигаться вдоль воды. Это с натяжкой можно было назвать тропой, но при доле сноровки можно было пролезть по камням и не свалиться при этом в воду к тем голодным тварям, что там обитали. Пока Цинсюань шел, ему показалось, что он видел в воде что-то белое, но стоило присмотреться, как оно пропадало в глубине. В итоге он решил, что так даже лучше, пусть это что-то там и остается, сводить новое знакомство принц желанием не горел, хватило одного раза.
Высокую фигуру в темных одеждах он заметил не сразу, он как раз остановился перевести дух, когда из недр пещеры, темнеющей провалом там, где река делала поворот, кто-то вышел. Наивно было надеяться на человека, тем более на человека, способного оказать помощь. Кто тут мог оказаться? Только тот самый демон Черных вод или ему подобная нежить, вряд ли Цинсюаня так быстро хватились во дворце, брат должен быть в отъезде по делам, а охране принца было велено врать всем, кто спрашивает их господина о его внезапном недуге. Так что это определенно чужак.
С такого расстояния сложно было толком его рассмотреть, да и полумрак сыграл свою роль, единственное, что явно бросалось в глаза - белые волосы, неубранные в прическу, пышной копной спадающие по плечам и спине чуть ли не до самой земли. Вот чужак склонился к воде, из которой снова показалось что-то белое, похожее на… Цинсюань обмер - это был череп, череп огромной зубастой рыбины! И эта рыбина шевелилась и кажется даже издавала какие-то звуки, а еще она вертела своей мертвой головой, будто указывая в сторону… ну да, в сторону принца. Незнакомец тоже повернулся посмотреть, а после сделал в сторону Цинсюаня несколько шагов. Рука с клинком сама дернулась вверх, принц попятился, едва не споткнулся из-за покалеченной ноги, но сумел ухватиться за один из камней.
- Не подходи ко мне! - Голос Цинсюаня был хриплым из-за холода, а еще вероятно страха, потому что на вид незнакомец очень даже походил на демона - у него были мерцающие в полумраке желтые глаза, бледная кожа почти белая, которую в некоторых местах покрывала бликующая в тусклом свете чешуя. Тело хоть и оставалось человеческим явно было очень худым, длинные белые пальцы, показавшиеся из рукавов завершались острыми когтями, которыми запросто можно было вынуть сердце из груди без подручных средств. - Это ты - Демон Черных Вод? Это из-за тебя в море бушуют шторма? Ты хочешь крови? Тебе действительно нужна жертва, чтобы мы могли жить спокойно?
Цинсюань всегда был достаточно решительным человеком, он часто говорил вперед того, чтобы обдумать свои слова, да и нрав у него был порывистый, так что в голосе молодого принца звенело обида и гнев, а не страх и почтение, которые, наверняка, следовало бы проявить перед существом, способным управлять стихией и умеющим понимать мертвых рыб. Он её ПОГЛАДИЛ и она не откусила ему при этом руку!

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon]

Отредактировано Shi Qingxuan (16.11.21 20:49:55)

+1

5

Это было неожиданно. Хрупкая на вид тонкая фигурка внезапно подала голос, совершенно точно не являющийся женским. Правда вот одежда на нем была все же явно девичья, что еще больше озадачивало. Это была попытка Замаскироваться? Или кого-то обмануть? Рыб что ли? Так им глубоко наплевать, кого жрать, они и друг друга грызть умудряются - точнее, попросту разбирают менее удачливых собратьев по косточкам, но те потом снова собираются через какое-то время. А может, не все скинутые в воду были девушками? Те тела, что видел Сюань, были хоть сколько-нибудь сохранными - и точно были женскими - но скольких еще рыбы разорвали на мелкие куски. Зачем только женская одежда тогда?
Впрочем, девушки были еще и связанными. И без оружия. Странно. Люди весьма непонятные создания, каждый раз, когда Сюаню начинает казаться, что он их хоть немного понимает, они вытворяют что-то такое, что ставит его в тупик.
Вытянутый в его сторону клинок не произвел на демона особого впечатления. Убить мертвое невозможно, уж точно не обычным оружием, по крайней мере. Клинок в руках юноши был хоть и богато украшенным, но самым обычным, не представляющим никакой опасности для хозяина подземных вод. Впрочем, он все же не намерен подходить на расстояние удара. Просто чтобы не провоцировать.
Новый гость обещал быть проблемным. Он на гора выдал такую длинную тираду, что Хэ Сюаню пришлось приложить усилия, чтобы осознать все сказанное. Демон все же редко общается с кем-то, кто ему отвечает, и воспринимать длинные предложения ему теперь тяжеловато, да к тому же парень так тараторил, будто у него там во рту мелкая пичужка чирикает. В потоке его речи Сюань не без труда сумел вычленить смысл сказанного, заставивший демона озадаченно моргнуть, силясь отыскать логику.
Наверное, на вопросы нужно ответить. А то невежливо. Не то чтобы демону имеет смысл следовать этикету, но у него раньше никто ничего и не спрашивал, так что для него это, вроде как, в новинку.
- Я, - он знает, как его называют, слышал это имя в завываниях сверху, так его называла та испуганная девушка, умолявшая её не убивать, - М... Что?
Вот дальнейшие вопросы Хэ Сюаня сильно озадачили. Какое он имеет отношение к морю? Черные Воды из пещеры впадают в море, но их владыка бывает там, но очень редко и уж точно не имеет отношения к тому, что там происходит. Черноводу не нравится открытая вода, он неуютно там себя чувствует после сводов родной пещеры. Против крови он ничего не имеет - она вкусная - но не то чтобы это было каким-то его заветным желанием. Да и чьей именно крови? И какой именно жертвы? Ему хотят принести жертву? Зачем? Чего хотят взамен? Жертвы ведь не приносят просто так, потом непременно явятся просители, которые будут требовать все больше и больше. Нет уж, в такие игры он играть не желает.
- Если ты хочешь мне что-то пожертвовать... Я откажусь.
Повернул голову в сторону уже нескольких торчащих из воды черепов, негодующе щелкающих костями на сбежавшую добычу. Бедняги сегодня без обеда.
- Пока они тебя не тронут. Переплыви на ту сторону, - взмахнул рукавом, указывая направление, - И иди вдоль берега вправо. Налево увидишь частично затопленный ход. По нему прямо. За ночь выйдешь к берегу.
Хэ Сюань развернулся и неторопливо зашагал вдоль берега обратно к дому. Этот вполне способен сам добраться до выхода, на вид бойкий парень. Вооружен, опять же. Рыбы недовольно защелкали, но все же потянулись следом за хозяином.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

6

Ого! Неужели демон Черных вод действительно существует! Цинсюань даже дыхание затаил, следя за тем, кто по слухам питался человеческим мясом и должен быть не прочь подзакусить так удачно свалившейся к нему добычей, отчего-то только демон свой гастрономический интерес не демонстрировал, он оставался неподвижен и даже вступил в диалог. Голос у демона был низкий и глубокий, можно даже сказать мелодичный, но слова, судя по всему, давались ему с трудом, будто он говорил на чужом языке или попросту отвык это делать. Ну да, с кем здесь говорить, с рыбами? Те, кстати, все еще ошивались поблизости - их стало несколько! Жуткие безглазые морды с острыми зубищами - и прислушивались к их разговору, будто что-то понимали.
- Откажешься? Почему? - Цинсюань не сразу понял что ляпнул. А его, между прочим, только что отказались есть! Или демон предпочитал свои жертвы не есть? Ну да, ему же скидывали только молодых дев. Принц нахмурился, с прищуром рассматривая собеседника. - А если бы я был девой, тогда бы согласился?
Да он его выпроваживает! Цинсюань на мгновение опешил, приоткрывая от удивления рот и невольно бросая взгляд в указанную сторону, а когда он снова посмотрел на демона, тот уже стремительно удалялся прочь обратно в глубину своей пещеры. Ну уж нет! Раз уж они тут так мило болтают Цинсюань попробует получить все ответы!
- Стой! Подожди! - Принц попытался догнать демона, но камни были скользкими, а он ранен, так что в итоге через несколько шагов, он чуть было не скатился в воду, больно приложившись коленом и совершенно неподобающе своему происхождению выругался. - Да стой ты!
Демон все-таки остановился, бросив хмурый взгляд за плечо на приставучего человека. Кажется, он вовсе не был рад гостям.
- Ты не ответил! Твоих ли рук дело бушующие в море шторма? И зачем ты требуешь каждый год себе новую деву в жертву? Что ты с ними делаешь? - Кое-как поднявшись обратно на ноги, принц поморщился от неприятных ощущений и со вздохом осмотрел свою мокрую, изодранную и перепачканную одежду. - Я принц этого королевства. Меня зовут Цинсюань. Ши Цинсюань! Я отвечаю за свой народ и я хочу остановить злодеяния в твою честь!
Голос Цинсюаня хоть и хрипел из-за холода, но был достаточно крепок, как и его рука, все еще сжимающая клинок. Боец из него сейчас был так себе, но это не значит, что он отступится! Глупо, конечно, но его так воспитывали, ну точнее он сам воспитывался на читаемых им запоем книгах о древних героях и их подвигах.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon]

+1

7

С этим парнем что-то не так. У Хэ Сюаня изначально было такое подозрение, но когда он в ответ на отказ демона еще и возмутился, тот окончательно убедился. Может, их потому и скидывают, что они того? Но, опять же, почему до этого были только девушки? Этот то явно парень, если издалека еще можно было перепутать - очень уж тонкий, осанка ровная, явно благородного происхождения - то теперь явно заметна ширина плеч, да и голос ни разу не девичий. Логика происходящего окончательно ускользнула от демона, так что он махнул рукой и самоустранился из этого балагана.
Ну, попытался. Этот полоумный зачем-то пошел за ним следом, проигнорировав указанное ранее направление к выходу. Сюаню что, провожать его теперь? Из его тихой обители устраивают проходной двор. Может, стоит его все же скормить рыбам? Но это придется его ловить, затаскивать в воду... Сложно. Да и не хочет демон идти на столь близкий контакт с человеком без крайней необходимости.
Первые два оклика Хэ Сюань проигнорировал, но на третий все же остановился и недовольно оглянулся за плечо, обреченно наблюдая, как этот странный парень решительно хромает следом за демоном. В противоположную, разумеется, сторону от указанного выхода. Что за наказание?
Что-то - какая-то внутренняя уверенность, невесть откуда взявшаяся - подсказывало Сюаню, что если он проигнорирует вопросы, от него не отстанут. По пещере, помимо козы, будет скакать еще и вот этот вот. И если с козой демон еще хоть как-то смирился - она хотя бы не разговаривает и особых проблем не доставляет - то с человеком все уже куда сложнее. Вооруженным человеком, к слову. Может, убить Черновода он этим своим ножом и не сможет, но попытки сделать это все равно будут малоприятны. Да и ловить его, опять же, убивать, столько мороки.
Хэ Сюань вздохнул, разворачиваясь к юноше и широким жестом указал на темную воду, из которой снова высунулись несколько черепов.
- Ты видишь здесь море? - парень явно озадачился, бестолково глядя на простирающуюся до противоположной стены пещеры водную гладь, - Черные Воды - подземные. Здесь не бывает штормов.
Снова очень много совершенно непонятной информации. Такое ощущение, что Сюань должен об этом что-то знать, но он совершенно не представляет, о чем толкует этот ненормальный. Демон периодически впадает в спячку, после которой случается забывает некоторые вещи, но такого он бы, наверное, не запамятовал.
- У кого требую?
Если бы он у кого-то что-то требовал, он бы, наверное, об этом что-то знал. И потребовал бы оставить его в покое. Может, это можно как-то сделать? Заколотить эту проклятую дыру, в которую скидывают людей, станет куда тише.
- С девами? Я? Ничего.
Кивнул на рыб, обозначая, кто и что с ними делает. Двух выживших он опустил для истории, будем считать их исключением из общего правила. Их и козу.
- Принц...
Еще более странно с каждой секундой. Демон не знает, кем были все эти девушки, но как-то не думал, что они могут быть не просто знатными, а вовсе королевских кровей. Это у них там какой-то обычай или они так регулируют количество претендентов на трон? Но почему только девушки, опять же? У них такой строй, правили только женщины, а теперь что-то поменялось?
Вопросов много, но задавить их Хэ Сюань не спешит. Года общения с мертвыми рыбами все же сказываются, он не уверен в формулировках. Да и в том, что хочет знать о происходящем наверху.
- Молодец. Останавливай. Выход там.
Демон снова развернулся и зашагал вдоль берега. Зачем ему была эта информация, он не понял, но удачи парню, если уж он так горит идеей. Непонятно, какой, но, что бы у них там ни творилось, Хэ Сюань не имеет к этому никакого отношения.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

8

Кажется, что-то тут все-таки было не так! Цинсюань никак не мог понять что, но ощущение, что его где-то сильно обманули крепло с каждым мгновением.
- То есть, ты хочешь сказать, что не устраиваешь шторма в море, чтобы люди приносили тебе жертвы? - Цинсюань хмурился, но во взгляде его была растерянность. Это что же получается, что тот, кто официально считался главным злодеем и не злодей вовсе, ну то есть жертвы попавшие сюда все равно погибали, но не по прихоти демона, а просто потому что были скинуты в подземную пещеру, населенную голодной нежитью. Вышеупомянутая нежить, кстати, продолжала торчать из воды у берега, принимая молчаливое участие в беседе. Цинсюань косился то на рыб, то на демона, то на указанный им выход, совершенно сбитый с толку.
- И ты так просто меня отпускаешь? - Цинсюань похлопал слипшимися от воды ресницами, лицо его приняло совсем потерянное выражение, а после он снова увидел спину демона, который явно стремился избавиться от его общества. - Стой!
Ши Цинсюань не мог так просто взять и отпустить главного подозреваемого в злодеяниях, пусть тот и утверждал, что невиновен.
- Не думай, что поверю тебе на слово, я обязательно узнаю правду! - Может быть, в чем-то Цинсюань и оставался наивным, но он ощущал на себе груз ответственности и раз уж он единственный, кто побывал в этом месте и смог поговорить с демоном Черных вод, он теперь обязан распутать этот клубок и выяснить что же происходит в его родном королевстве.
Кажется, угрозы принца ничуть не впечатлили демона, он крайне быстро прошел до входа в пещеру и скрылся в ней, так и не удостоив Цинсюаня ответом, косяк мертвых рыб какое-то время еще кружил около берега, щелкая зубастыми челюстями, будто переговариваясь, но после потянулся следом за своим хозяином и вскоре принц остался в пещере совсем один.
Чтобы выбраться на поверхность у Цинсюаня и правда ушла вся ночь, он кое-как переплыл на другой берег, с опаской ожидая нового нападения, но в итоге пострадал только от острых камней, об которые изранил ладони. После он, трясясь от холода и подгоняемый одним только упрямством, брел в полумраке сырых пещер и вот наконец вышел к берегу моря, над которым висела огромная яркая луна.
Ладно, у него по крайней мере было время, чтобы во всем разобраться, в конце концов, Цин-Цин уехала, предполагаемая “невеста” была принесена в жертву, а принц если будет осторожен, незамеченным вернется в свои покои. Все причастные останутся в неведении, что кто-то еще узнал их секрет, а этот кто-то сможет найти доказательства и понять что же тут такое творится.
Чудом Цинсюань добрался до своих покоев, таким же чудом он сумел уговорить охрану не поднимать вой из-за полученных принцем увечий, для всех Цинсюань по неосторожности свалился со скалы во время прогулки у моря и об эти же скалы поранился.
Придя в себя Цинсюань первым делом снова посетил святилище, после завершения ритуала оно вновь стало пустовать, а значит можно было спокойно все осмотреть, а кое-какие символы со стен перерисовать на пергамент, чтобы в дальнейшем поискать их трактовку в старых книгах, что хранились в библиотеке дворца. К сожалению, Цинсюань даже приблизительно не представлял с чего начинать поиски, он осторожно опросил местных жителей, чтобы узнать когда именно начались ежегодные шторма, но кроме этого никакой другой информации у него не было. Как долго демон сидит под горой? Застал ли он начало бедствий? Не покрывает ли он еще какое-то чудище или может быть и вовсе соврал? Местный фольклор пестрел байками о демоне Черных вод, но что-то подсказывало Цинсюаню, что правды в них ни на грош. Мнения о том кто он, откуда появился и чем живет - разнились и были одно абсурднее другого. Кто-то представлял его защитником и избавителем, кто-то страшным монстром, пожирающим тела и души, а на деле он кто? Просто отшельник, который бродит по подземным пещерам и болтает с мертвыми рыбами?
Как ни крути, а на некоторые вопросы ответы мог дать только сам демон. Промучившись почти месяц и окончательно запутавшись, Цинсюань решил снова посетить обиталище демона Черных вод.
На этот раз он подготовился куда лучше. Он оделся в удобный костюм, взял с собой не только нож, но и прочную веревку, а еще лампу, еды и воды для себя и свежее мясо для голодных рыб. Время для визита принц выбрал вечернее, так глядишь, успеет вернуться к утру.
Поначалу пещера встретила гостя равнодушием и пронизывающим завыванием гуляющего под её сводами ветра. Идя по камням вглубь, Цинсюань даже думал, что свернул куда-то не туда или в прошлый раз неправильно запомнил место, где вышел на берег, слишком уж все было обычным. Он даже было хотел повернуть обратно, но тут в одном из ответвлений каменных коридоров заметил желтоватый отблеск.
Пещера, в которой он оказался в прошлый раз была все такой же темной и зловещей, бурный речной поток шумел в ушах, а вода была непроглядно черной. Цинсюань снял увесистый мешок, что нес за плечами, достал из него объемистый сверток, тщательно упакованный в промасленную бумагу и поморщившись, развернул тот.
- Это не человечина, но думаю свежее мясо вам тут подают не часто. - Цинсюань бросил несколько кусков в воду, он хотел, во-первых, убедиться, что ему в прошлый раз действительно не привиделось, а во-вторых, если ему не привиделось лезть в воду самому было крайне опасно.
Сначала не происходило ничего, Цинсюань даже было хотел расстроиться, но спустя четверть часа напряженного вглядывания в черные воды он все-таки смог различить мелькание чего-то белого. Явились, значит! Просияв, принц забросил в воду еще несколько кусков мяса и почти сразу же вода забурлила, а спустя пару минут на поверхности показалась зубастая голова рыбьего скелета.
- Привет. - Цинсюань склонил голову набок, рассматривая мертвую рыбу, та помедлив повторила его движение, чем вызвала улыбку принца. - Я пришел поговорить с вашим хозяином. И если вы приведете его, то я дам вам еще мяса!
Цинсюань покачал в воздухе свертком, который тут же привлек внимание его молчаливого собеседника.
- Я вас кормлю, вы зовете демона Черных вод и все довольны, ну как, договорились? - Если честно, Цинсюань чувствовал себя глупо, он сомневался, что мертвые рыбы способны его понять, хотя по идее они и есть то не способны, но брошенное в воду мясо, исчезало как по волшебству. Так что может быть он еще не до конца сошел с ума и его план не такой уж и глупый.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon]

+1

9

Хэ Сюань даже не стал отвечать на этот бред. В самом деле, где он, а где море? Даже если там и штормит, ему от этого ни горячо ни холодно. Почему этого очевидного факта не понимает этот вот принц - или кто он там, мог ведь и наврать, хотя смысла тоже особого нет - совершенно неясно. Демону как-то не нравится, что его пытаются обвинить в чем-то, что очевидно не имеет к нему ни малейшего отношения. Впрочем, там наверху они могут думать что им угодно, главное, чтобы его здесь внизу не трогали.
К счастью, до дома Сюань дошел в одиночестве, по пути этот странный парень наконец отвязался. Хочется надеяться, что ушел он к выходу. Не то чтобы демон сильно расстроится, если этот малохольный где-нибудь там заплутает с концами, но еще одного бегающего по пещере живого существа его нервы уже не выдержат.
Дома было приятно тихо. Даже чертова коза где-то бегала, не беспокоя Хэ Сюаня. Хитрая тварь будто чует, когда лучше не попадаться на глаза. Пользуясь случаем, демон решил окончательно отстраниться от происходящего, устроился в постель и уснул. Черновод временами впадает в спячку, которая может длиться от суток до пары месяцев. В основном, от скуки. Под землей не то чтобы много интересных занятий, несмотря даже на то, что он успел натаскать со дна довольно неплохую библиотеку. Правда, там в основном всякие эпосы про отважных моряков да слащавые стихи. Стихи он и сам писать умеет, было бы о чем. Поэтические образы света кристаллов и лунных дорожек на воде у него закончились.
Разбудили его, как ни странно, его же подопечные. Пара костяных змей настойчиво щелкали челюстями над ухом, а при попытке закопаться в одеяло, умело заползали под него и продолжали донимать. Хэ Сюань обреченно взвыл, нехотя принимая сидячее положение и выуживая одну из змей из-под подушки.
- Вы совсем там страх потеряли?
Серьезно, это что-то новое. Максимум, что они себе позволяли до этого - подползать к кровати и шуршать ребрами где-то вокруг. Разбаловал. Скоро обнаглеют и спать тут будут. Вместе с рыбами.
Просто поднять хозяина на ноги оказалось змеям мало, они настойчиво потянули сонного Хэ Сюаня по коридорам, вывели из дома и повели к берегу. Что у них там опять приключилось? Неужто все же их еще раз покормили вне графика? Хотя, при чем ту  демон? Может, скинули что-то интересное? И, вероятно, несъедобное, а то бы они просто сожрали, да и все.
- Что у вас случилось?
Хэ Сюань сердито ворча подошел ближе к берегу, укоризненно глядя на высунувшихся навстречу рыб. Змеи тихо скользнули в воду, видимо, посчитав свою миссию оконченной. Демон уже хотел было отчитать подопечных за то, что разбудили его без причины, но тут заметил и саму причину, притаившуюся на берегу среди камней. Что и говорить, возвращения принца Черновод ожидал меньше всего. Кто вообще в здравом уме захочет возвращаться туда, где чудом избежал смерти? Да и зачем? Может, он и правда ненормальный и его снова скинули?
- Опять?
Правда, он не особо мокрый. Да и рыбы бы его... А вот поведение рыб Сюань вообще не понял. Они выглядели на удивление спокойно рядом с чужаком, что для них более чем странно. Вообще происходило что-то странное и Хэ Сюань не очень понимал, как ему реагировать.
- Выход там.
Махнул рукавом в нужную сторону и, укоризненно зыркнув на рыб, направился обратно к дому. Это теперь так постоянно будет? Сюаню не нравится.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

10

Как ни странно подкуп и правда сработал, Цинсюань удивленно вскинул голову, когда впереди на том берегу появилась фигура демона, сопровождаемая своими мертвыми подопечными, - среди которых, кстати, нашлись и змеи, - благодаря белым волосам ту было заметно издалека даже в полумраке. Водные жители с явным удовольствием доели остатки угощения, брошенного в воду принцем уже не глядя, а вот их хозяин гостям явно был не рад.
- Подожди…те. - Цинсюань поднялся на ноги, проходя несколько шагов по берегу, чтобы оказаться ближе к демону. - Я пришел просто поговорить! Мне очень нужна ваша помощь, просто расскажите, что знаете и я больше не стану вам докучать.
Цинсюань опасливо покосился на воду, но голодные пасти там вроде как его не поджидали, поэтому принц подхватил свой мешок и подняв тот повыше перебрался по реке вброд на тот берег. Пару раз он чувствовал движение вокруг своих ног, но на этот раз кусать его никто не стал, даже будто наоборот - его подталкивали сделать более удачный шаг, чтобы не оступиться и не уйти под воду с головой.
- Не уходите, я правда займу всего немного вашего времени. - Цинсюань впервые оказался так близко от демона Черных вод, сделав пару шагов, он мог бы дотронуться до него, чего делать, разумеется, не стал, потому что вышеупомянутый демон смотрел на принца с явным раздражением и вообще он выглядел довольно… помятым, будто его вытащили прямо из кровати.
- Простите, я вас разбудил. Я не знал, что вы спите по ночам, думал, что ...подобные вам наоборот предпочитают это время суток для бодрствования. Давайте немного поговорим и я тут же уйду!
Цинсюань все-таки сделал шаг навстречу хмурому собеседнику, который все еще сверлил его изучающим взглядом.
- Только… есть у вас здесь место потише? Тут достаточно шумно и не очень удобно разговаривать. - Шум воды успел Цинсюаню порядком поднадоесть, от него начинала болеть голова, особенно в попытке тот перекричать, конечно, голос у принца был громкий и звонкий, но разговор им предстоял обстоятельный и возможно долгий, если демон все-таки пожелает поведать свою историю, и лучше бы он проходил в более подходящей обстановке. - Я принес вина и еды, вы едите человеческую пищу? У нас во дворце отличный повар, вам обязательно понравится!
С рыбами же сработало, авось и их хозяина можно подкупить едой.
- Или вы тоже предпочитаете сырое мясо? - Чем вообще питаются демоны? Если верить тематической литературе - душами и внутренностями наивных людей, которые сами приходят к ним, завороженные их колдовством, но вряд ли этот демон из таких, с его то нежеланием подпускать к себе кого бы то ни было. - Его, у меня, к сожалению, не осталось. Но я могу принести потом еще! Вы не против баранины?
Цинсюань успел обратно обуться и отжать подмоченные штанины и теперь переминался с ноги на ногу, глядя на демона с чуть подрагивающей вежливой улыбкой и просящим выражением на лице. Он уже обдумал свое поведение и понял, что наглостью и нахрапом добиться своего, вероятно, будет сложновато, не в тех он условиях, хотя был готов в случае чего прибегнуть и к этому. Отступать ему никак было нельзя, иначе все его расследование грозит рассыпаться и так ни к чему и не привести.
Вблизи демон не казался таким страшным, как помнилось принцу из их прошлой встречи. Да, у него была бледная кожа, чешуя и пронизывающий до нутра нечеловеческий взгляд светящихся в темноте глаз, но в остальном, если приглядеться, черты лица у демона были вполне человеческими, в чем-то даже приятными, вероятно, если бы не все перечисленное, его даже можно было назвать красивым. Коротко хмыкнув своим мыслям, Цинсюань заулыбался увереннее и шире.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]Возьми меня море...🌊🌊🌊[/sign]

+1

11

Хэ Сюань скептически покосился на полоумного принца. То есть, его не скинули снова, а он сам пришел? Это проблема. Эдак люди и правда начнут гулять в пещеру к демону, как в сад. Черновод такого терпеть не станет, если его допекут, он и правда может начать визитеров жрать. Ему, в сущности, не особенно принципиально, что есть. В основном, он питается рыбой - не своей, живой рыбой - иногда готовя из нее что-то, а иногда лопая прямо сырой. Жареная она вкуснее, но кулинарные навыки Сюаня оставляют желать лучшего, так что иногда проще грызть сырую, они хоть точно не горелая.
Чего этот ненормальный привязался? Болтает и болтает, даже как будто бы и отвечать ему не нужно. Хэ Сюаню непривычно слышать столько слов за раз, даже немного тяжело воспринимать разом столько информации. С другой стороны, это какое-то разнообразие для вечного безмолвия пещеры. Он ведь так скоро совсем разучится разговаривать, когда еще ему удастся поболтать с кем-то, кто в состоянии ответить?
В ответ на замечание про сон демон неопределенно дернул плечом. Он без понятия, что там наверху - день или ночь - под землей всегда темно, кристаллы светятся постоянно, чуть рассеивая мрак. Никаких изменений времени суток здесь в принципе нет, так что и само ощущение времени иное.
А вот слова про еду Хэ Сюаня заинтересовали. Он даже принюхался, на секунду пробегаясь кончиком языка по кромке зубов - он так лучше чувствует запахи - и удостоверяясь, что у парнишки при себе и правда есть что-то вкусно пахнущее. И даже, кажется, еще немного теплое. Вот значит как он втерся в доверие к рыбам. К своему стыду, демон даже не может на них за это всерьез сердиться - они все здесь нечасто находят что-то вкусное - и даже отчасти понимает.
- Ладно. Идем.
В конце концов, Хэ Сюань может в любой момент попросту выкинуть этого наглеца из своей пещеры и завалить тот ход, через который тот пришел. В пещере уйма коридоров, одним больше, одним меньше. А так он в кои то веке поест что-то, кроме рыбы.
Дворец Повелителя Черных Вод находится в самом центре подземелья. Он буквально встроен в камень, являясь продолжением скалы. Все стены, полы и потолки каменные, хоть гладко обтесаны и покрыты искусной резьбой. Даже мебель частично каменная, поскольку это самый доступный материал здесь.
Демон подождал, пока перед ним распахнутся двери, и прошел внутрь, краем глаза следя, чтобы парень следовал за ним. Дворец огромный, не хватало, чтобы он тут заплутал. Они прошли по длинным коридорам, освещенным все теми же кристаллами, инкрустированными прямо в стены или в резные лампы, до одного из залов. Здесь горит очаг, так что не так холодно, как в остальных помещениях. Хэ Сюань взмахнул длинными рукавами и осел на подушки возле каменного стола, взглядом указал гостю сесть напротив.
- Ты можешь задавать вопросы. Не обещаю, что отвечу на все.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

12

Когда демон согласился на разговор, Ши Цинсюань буквально просиял, он послушно замолчал и пошел следом за повелителем Черных Вод вглубь его владений. Он даже не особо испугался скользнувшего по острым зубам раздвоенного языка, который будто бы пробовал воздух на вкус. Учитель говорил, что так змеи ощущают запахи, значит демон Черных вод змея? Очень интересно...
Старые карты не показывали такую огромную территорию горных пещер, хотя они в целом были не очень точными, сам Цинсюань предполагал, что владения демона достаточно большие, но даже не представлял насколько. Ну и еще он думал, что это будут все те же пещеры, может, чуть облагороженные. А тут оказался целый дворец! Наверное, своим величием он не уступал тому, что принадлежал королевской семье, а то и превосходил его. Стоило мрачным пещерным коридорам смениться просторными залами, как Цинсюань неосознанно начал притормаживать, вертя головой и стараясь рассмотреть то, что его окружало. Изысканная резьба по камню была очень красивой, тускло светящиеся кристаллы были встроены в резьбу и причудливые светильники очень искусно, они складывались в орнаменты и картины, оставаясь при этом источником света. Цинсюаню сразу же захотелось расспросить демона о его обиталище - кто строил все это? Неужели, демон сам облагородил свое жилище? Он сделал это с помощью магии или своих костяных помощников? У людей ушли бы годы на подобную тонкую работу, а может быть, этот дворец тут был до появления демона? Может, он принадлежал тем, кто населял эти земли до того, как на них пришли предки нынешних жителей? Столько вопросов, но все они совершенно не к месту сейчас, если Цинсюань начнет распыляться, терпением демона может быстро закончиться и он выкинет принца раньше, чем тот узнает то, что ему действительно важно было узнать. Мотнув головой, Цинсюань прогнал наваждение, чуть ускоряясь, чтобы догнать демона и войти вместе с ним в очередной зал. Эта комната выглядела … обжитой, здесь даже горел очаг, разгоняющий холод и мрак, на полу вокруг каменного стола были раскиданы шелковые подушки, добавляющие уюта, Цинсюань покосился на свои сапоги и украдкой попытался стереть с них грязь.
- Хорошо, я понял. - Принц уселся напротив демона и не теряя времени полез в свой мешок, чтоб поставить на стол угощение. Взял он с собой не так много, но для небольшой беседы вполне хватит. Кувшин вина и несколько сытных закусок заняли часть стола, в то время, как принц достал из сумки помимо прочего еще и кусок пергамента с пером и небольшой чернильницей, чтобы записать все самое важное.
- Во-первый, скажите, как я могу к вам обращаться? Вас так и зовут демоном Черных Вод или может быть у вас есть другое имя? - Это было важно потому что чем более конкретно назван предмет или человек, тем проще отыскать информацию о нем, возможно, в каких-то свитках повелитель Черных вод упоминается под другим именем и это пролило бы свет на его личность или историю появления в здешних краях. - И давно ли вы обитаете здесь? Если да, то знаете ли вы что-нибудь о катаклизме, который обрушился на побережье шесть лет назад? Может быть, вы можете чувствовать какую-то… силу или знаете кто способный на что-то подобное обитает поблизости? -
Цинсюань подался вперед, опираясь руками о столешницу и с надеждой заглядывая в янтарно-желтые глаза напротив.
- Шаман, который тогда предложил приносить жертвы, говорил, что именно вы причина бедствий и что для прекращения штормов мы должны отдавать в жены демону Черных вод юную деву каждую весну. Я до недавнего времени думал, что это просто обряд, но как оказалось девушек и правда скидывали к вам сюда. Но вы сказали что непричастны к штормам, почему же они тогда прекращались стоило жертвоприношению состояться? Вы говорили, что это ваши слуги нападали на жертвенных дев, а больше никого здесь точно не водится?
Цинсюань говорил так быстро, что у него аж в горле пересохло, в итоге он вынужден был прерваться, чтобы сделать глоток воды из фляги, снятой с пояса.
- Простите, я просто пытаюсь понять что происходит и где искать разгадки. Кто-то мудрый вроде вас мог бы дать мне совет… Вероятно вы понимаете в том, как все это работает больше моего. Я обычный человек и о чудесах этого мира знаю только из книг и, сами понимаете, что не все что в них написано правдиво. Например, про вас пишут, что вы своим взглядом превращаете все живое в камень, но я вот вроде пока еще не каменный.
Цинсюань снова улыбнулся, ему бы очень хотелось получить от демона хоть какую-то помощь, если он сумеет докопаться до сути и помочь своему народу, то он сделает все, что Повелитель Черных вод пожелает! Будет отправлять ему еду, кормить его костяных рыб, построит ему новое святилище или даже храм - все что угодно, хоть статую в полный рост.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]Возьми меня море...🌊🌊🌊[/sign]

+1

13

Содержимое мешка гостя интересовало демона даже, пожалуй, поболее, чем сам гость. Очень уж оттуда вкусно пахло. Как будто даже знакомо, но Хэ Сюань не припомнит, чтобы когда-либо ел что-то подобное. Кажется, он всю жизнь питался рыбой и только ей. Странно. Хэ Сюань скрупулезно осмотрел свертки, уже вовсю высовывая кончик языка, чтобы получше обнюхать. Помимо мяса, тут еще и лапша и даже овощи. Пахнет отлично.
Может, это было не особо гостеприимно, но Сюань сцапал первое попавшееся блюдо, палочки и принялся вдохновленно уплетать его, мрачно зыркая на принца. С другой стороны, он и не пытался быть гостеприимным. Он демон, по его меркам не убить пришедшего - уже максимальный уровень гостеприимства.
- У вас так и зовут.
Конкретно здесь дома его никто никак не зовет, поскольку некому. Про Демона Черных Вод он в курсе, звучит неплохо и довольно точно отражает суть - он демон, он повелевает водами и они здесь очень темные, можно сказать, что и черные - но раз уж принц ему представился, наверное, имеет смысл сделать то же самое в ответ. В конце концов, парень подготовился, принес вкусного и Сюаню, и его подопечным, надо с ним как-то вежливо.
Но тот ход все равно надо будет завалить.
- Хэ Сюань.
Демон задумчиво сощурился, втягивая в рот лапшу. В отсутствие смены дня и ночи отслеживать время довольно непросто. Хэ Сюань ориентируется исключительно по своим ощущениям, но насколько они верны, точно не знает.
- Давно. Сколько себя помню, - переключился на второе блюдо, подтянув его ближе палочками, - Ничего не знаю.
Пожал плечами в ответ на полный разочарования взгляд принца.
- Море неспокойно. Я не имею отношения к морю. Я живу здесь, - с интересом оглядел бутылку с вином, поддел когтями пробку, открыл и прошелся языком по горлышку, пробуя, - Не живет. В воде точно. Там тоже недовольны.
Морские обитатели, живущие недалеко от берега тоже не в восторге от штормов. Кораллы крошатся, норы заносит песком, волны норовят выбросить на берег, а то и кинуть на скалы. Для живых водных обитателей это фатально.
- Шаман...
Хэ Сюань даже жевать на секунду перестал, задумчиво глядя прямо перед собой. В голове отчего-то всплыл образ старика с темными, страшными какими-то глазами и крючковатыми, но очень сильными пальцами. Отчего-то демон уверен, что они сильные, будто он чувствовал их хватку на своем горле. Чушь какая.
- Я не знаю. Нет, здесь только я и они...
- Мээээээээээээ!
Хэ Сюань вздохнул, снова принимаясь есть. Принц чуть не подскочил от неожиданности. Да уж, козье блеянье - явно не то, чего ожидаешь услышать в обители демона. Особенно, когда оно так звучно разносится по каменным коридорам.
- И она, да. Но она здесь недавно.
Отпил вино прямо из бутылки, глубокомысленно подержал во рту и проглотил, прислушиваясь к ощущениям. Вкусно.
- Мои слуги не выплывают в море. Я редко.
Сюань скептически уставился на улыбающегося - он правда странный - принца, ловя себя на абсурдной мысли, что ему отчасти даже нравится этот нелепый разговор, пусть сам он в нем принимает весьма жалкое участие. А еще улыбается этот Цинсюань очень... Приятно что ли. Заразительно. Как будто ему и правда весело сидеть здесь под землей в компании демона.
- Не превращаю.
Обреченно проследил за процокавшей из одной двери в другую с деловым видом козой. Наглая тварь даже ухом не повела, игнорируя и хозяина дворца, и гостя. Раньше она настолько дерзких променадов не совершала. С другой стороны, может обнаглеет настолько. что ее получится поумать.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

14

- Господин Хэ, рад познакомиться. - Цинсюань вежливо склонил голову, с некоторым удивлением наблюдая за тем, как демон поглощал еду, кажется, ему нравилось, а еще кажется он был очень голодным…
Разочарованного взгляда и вздоха после ответа демона сдержать принцу не удалось, он очень надеялся, что если уж эта беседа состоялась, то он сможет получить хоть какую-нибудь зацепку, а так получалось, что он снова в тупике. С другой стороны, надеяться, на кого-то было глупо, Цинсюань в целом был достаточно оптимистичным человеком, хотя, как он сам себя окрестил после произошедшего - скорее наивным идиотом. Стоило бы смириться уже, что его жизнь не так беззаботна, как ему казалось.
С трудом, но в итоге Ши Цинсюаню все-таки удалось взять себя в руки. Он даже вернул на лицо улыбку, в конце концов, демон ему ничего не должен.
- Спасибо. - Вышло все равно несколько наиграно. - По крайней мере, я теперь знаю, что это что-то живет где-то далеко или обитает на суше.
Цинсюань слышал о магии, позволяющей управлять стихиями, но думал, что она подвластна только богам или демонам. И все известные легенды о них принц уже изучил… очень сомнительно, что помимо одного демона рядом живет еще один или где-то среди дворцовой знати прогуливается небожитель, устраивающий раз в год представление напару с шаманом. Что же ему делать? Где искать дальше?
Цинсюань рассеянно кивал на слова демона о его непричастности к происходящему, уйдя в глубокую задумчивость, из которой его вырвал странный звук, совершенно не подходящий этому подземелью. Какое-то время принц наблюдал за гордо цокающей по каменной плитке козой, которая крутила лобастой башкой, явно в поисках поживы, возможно её привлек запах еды, которую принес Цинсюань, хотя в их с демоном сторону она даже не посмотрела, просто пересекла зал и скрылась в коридоре.
- Как интересно… - Цинсюань не выдержал и прыснул со смеха, особенно его повеселило задумчивое чуть хмурое лицо Хэ Сюаня, в этот момент он показался принцу очень… человечным, не страшным мрачным чудовищем.
- Очень печально, что вы ничего о происходящем не знаете, я очень надеялся на этот разговор, ну что ж… я обещал, что после того как мы поговорим, я больше не нарушу ваш покой. Я сдержу свое слово, разве что, пока я тут… вы можете что-нибудь рассказать про ваш дворец, он такой красивый и по виду очень древний… - Цинсюань попробовал на время отвлечься от тяжелых мыслей, решив, что после еще раз соберет все факты, разложит и подумает над дальнейшим планом действий. - И… неужели, вы и правда живете здесь совсем один? Вам не одиноко?
Цинсюань выпалил это не подумав, потому как совершенно не понимал, как можно терпеть одиночество, он сам настолько привык, что его постоянно окружают люди, что в одиночестве порой чувствовал себя очень неуютно. А представить себя живущим в одиночестве годами или даже столетиями… так можно и с ума сойти.
- Простите, это было невежливо с моей стороны. Но если что, в обмен на то, что вы спасли мне жизнь, я могу предложить вам свою компанию и угощения, конечно же. - Цинсюань сам не понимал зачем все это несет, сначала он просто хотел извиниться, но после решил попытать удачу. Он всегда любил загадки и тайны, да и дружба с демоном могла быть крайне полезной, когда еще удастся так близко разглядеть кого-то ему подобного, узнать чем он живет. Что-то подсказывало принцу, что большинство нелюдей все-таки предпочитают людей есть, а не вести с ними беседы. К тому же в душе теплилась надежда, что во всех этой истории Хэ Сюань все-таки играет хоть какую-то роль и может оказать помощь в расследовании. - Но если нет, я пойду. И не волнуйтесь, я никому ничего про вас не расскажу.
Иначе Цинсюаню придется придумывать складную историю, как он очутился в логове демона. Хотя раньше он бы непременно поделился этой историей с братом, выложил бы ему все и с удовольствием сложил все проблемы на него, ведь Ши Уду был умным и куда более собранным, чем Цинсюань, вероятно, он бы разобрался во всем этом на раз два. К сожалению, он тоже оказался замешан в этой истории, так что юному принцу приходилось рассчитывать только на себя.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]Возьми меня море...🌊🌊🌊[/sign]

+1

15

- Скорее всего, - Хэ Сюань непривычен к разговорам, но вкупе со вкусной едой он, как оказывается, вполне не против того, чтобы немного поболтать, - Если бы это был кто-то здесь, я бы почуял.
Справедливости ради, иногда ощущает присутствие кого-то... Кого-то, кто его пугает - хотя вообще он не то чтобы пуглив - но кто все же находится от него на безопасном расстоянии, хоть и заставляет забиваться в самую дальнюю часть дворца подальше ото всех.
- Скорее всего, на суше. В море бы все уже знали.
Вообще, демону довольно приятно пообщаться хоть с кем-то, кроме бессловесных тварей. Зачем-то же он умеет разговаривать в принципе, значит, с кем-то ему общаться все же положено. С какими-нибудь собратьями, например. Правда, собратьев или хоть кого-то на себя похожего Сюань еще не встречал. Может, их и нету? Умерли все?
- Дворец? - Сюань недоуменно огляделся, будто бы только сейчас сообразил, что они находятся во дворце, его несколько выбила из колеи чертова коза, одним своим существованием делающая происходящее несколько абсурдным, - Я... Я его построил. Он не то чтобы древний... Просто здесь вода. Камень разрушается очень быстро.
Воды размывают камень пещеры, неоднократно стены и колонны обрушались, но демон скрупулезно ставит новые, не особенно пытаясь избегать очередного падения - хоть какое-то разнообразие в повседневной рутине. Хэ Сюаню, в принципе, даже нравится отстраивать свой дворец. Что-то внутри него просит привнесения в окружающее пространство красоты хотя бы в таком вот виде.
- Еще рыбы, - Сюань понимает, что они не особенно считаются за компанию, да и, в целом, за живых существ, но он пытается хоть как-то сделать вид, что он здесь не совсем уж дикий, - Я... Не задумывался об этом.
Демон угрюмо уткнулся в тарелку, старательно работая палочками. Правила вежливости не очень то применимы к нему, так что смущения гостя он не очень понял, но одергивать не стал.
- Я не против.
Еда это хорошо. Чья-то болтовня это непривычно, но, пока от самого демона не требуют аналогичной, его вполне все устраивает. В конце концов, ему и правда бывает немного одиноко. Приятно общаться с кем-то, кто может ответить, рассказать что-нибудь. И в обморок при этом не падает, что особенно приятно.
- Можешь... Приходить иногда.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

16

Цинсюань задумчиво прикусил губу, размышляя на тему загадочного врага на суше, который мог бы устраивать им каждый год “представление”, но почти сразу же запутался в своих мыслях. предположений не было совершенно никаких, если кто что и знал - то это был шаман, видимо, все-таки придется наведаться к нему и покопаться в его вещах, надо только будет выбрать удобный момент, когда старика не будет дома, а это ох как непросто сделать. Старый угорь очень много времени проводил в своей норе. Пообещав себе позже обдумать все как следует, Ши Цинсюань вернулся к разговору и почти сразу же едва не подскочил на месте.
- Ты??? - От удивления принц растерял весь свой почтительный тон. Он сам еще раз осмотрелся вокруг и едва не бросился подхватывать отвисшую челюсть. - Ого! Как это возможно? Сколько же времени на это ушло? Такая тонкая изящная работа…
Не удержавшись, Цинсюань подорвался со своего места и добежал до ближайшей стены, чтобы погладить и рассмотреть поближе изящную каменную резьбу. У человеческих мастеров ушли бы на такое годы и то, не у каждого бы получилось. Хотя, конечно, может и демон все это сотворил не за один день, но, в любом случае, талант у него определенно был и немалый. Им бы в королевство такого зодчего!
За своим восторгом принц несколько потерял нить разговора, поэтому после тихого ответа демона по поводу его мнения о новом госте и его предложении продолжать гостить в подземном дворце время от времени, пару мгновений со сложным лицом вспоминал о чем они говорили, а после - когда вспомнил - просиял и радостно хлопнул в ладоши.
- Отлично, тогда договорились!
Цинсюань всегда считал, что любому даже самому угрюмому и злому человеку просто нужны правильные друзья. Общение и взаимовыручка может растопить даже самое черствое сердце.
- А расскажи тогда о своих рыбах. Их тоже ты сам сделал? Это магия какая-то? ты владеешь магией? Глупый вопрос, наверное… А какой? - Цинсюань вернулся на свое место, и подперев кулаком подбородок, все с тем же восторгом уставился на Хэ Сюаня. Ему нравился тихий, но глубокий голос демона Черных вод, он успокаивал и звучал очень мелодично, пусть его речь и часто прерывалась из-за, видимо, долгой отсутствия практики в разговорах, слушать ее все равно было приятно.
Проговорили они впрочем не так уж и много. Цинсюань побоялся, что опоздает к отливу, поэтому с сожалением все-таки попрощался со своим новым другом и отправился восвояси.
Всю обратную дорогу почти до самого выхода из пещеры его сопровождали костяные слуги демона, лишь убедившись, что принц дошел до куда нужно, они скрылись под водой и устремились обратно. Даже эти твари оказались не такими уж и опасными, просто голодными. Надо будет в следующий раз захватить побольше еды для всех!

К утренней побудке во дворце Цинсюань успел, пришел даже чуть раньше, но спать так и не лег, слишком много мыслей было в его голове, он все думал и думал. Что ему делать дальше, где ему искать подсказки и у кого можно было спросить о проклятье? Можно было бы посетить храм и поговорить с монахами, но до храма путь неблизкий, да и не очень они ладили с правящей семьей из-за благоволения той шаманизму и варварским обрядам. Теперь Цинсюань полностью их поддерживал и разделял их мнение, но вот даже приди он с этими словами к ним на порог ему вряд ли помогут, все-таки монахи народ далекий от мирской суеты, они вряд ли замечают даже то, что творится за их собственным забором, что уж говорить про море. Оставалось только залезть к шаману и поискать зацепки там. Но, как на зло, тот заперся у себя на ближайший месяц точно, уйдя в так называемую “медитацию” ради связи с предками или духами, или духами предков, в общем, у его дома дежурила охрана и внутрь никого не пускала. Принцу ничего не оставалось кроме как ждать и пропадать в библиотеке, что не то чтобы приносило свои плоды, кроме увеличивающейся головной боли.
К демону в следующий раз он собрался только через неделю, на этот раз он подготовил много угощения, даже взмок пока все это на себе тащил. Хорошо, что от достаточно большой части он избавился почти сразу же, как дошел до уже знакомой пещеры, где его уже встречали костяные слуги Хэ Сюаня.
- Поможете мне снова? - Дорогу до входа во дворец принц приблизительно помнил, но заявляться вот так без предупреждения все равно считал невежливым, поэтому дошел до массивных дверей и присел около них на камень, в ожидании хозяина. В этот раз помимо еды Цинсюань прихватил с собой несколько древних текстов в надежде, что демон сможет помочь понять что в них написано, а еще несколько безделушек - сувениров просто потому что приходить с пустыми руками счел некультурным.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

17

Хэ Сюань озадаченно проводил взглядом подскочившего с места принца, который принялся кружить по комнате, разглядывая резьбу на каменных стенах. Демон никогда не задумывался о художественной ценности своего дворца. Он понимает, что тот красив, он определенно старался, когда возводил его - в основном, правде, ему было просто скучно и нужно было себя чем-то занять, но он все равно очень старательно украшал свое жилище - но до этого момента никто, кроме него, все эти старания не видел и не оценивал. Услышать похвалу, да еще такую искреннюю и удивленную, было приятно. Сюань и сам не знал, что ему оказывается приятно, когда его хвалят, но ощущение было пусть и новое, но совершенно точно положительное.
- Много. Не знаю. Здесь нет смены ночи, сложно отслеживать время.
Да и на память свою Хэ Сюань не сильно рассчитывает. Сейчас с ней стало куда лучше, а когда он только поселился здесь - или появился прямо тут, он смутно осознает, что существовал где-то за пределами этой пещеры, но воспоминания очень смутные - с его головой творилась беда. Он забывал вещи, обнаруживал себя не там, где только что был и вообще с трудом фокусировал внимание. Теперь все сильно изменилось, он прекрасно помнит себя уже довольно долгое время.
То, как легко Цинсюань фактически согласился снова прийти в гости, снова удивило. Он правда какой-то бесстрашный. А еще странный, не просто не боится хозяина Черных Вод, но еще и будто бы получает удовольствие от их разговора. Хотя, говорил то в основном как раз сам принц, но на каждое угуканье и короткую фразу демона он так живо реагировал, что тому становилось неловко. Сюань не может так быстро говорить, он кажется себе ужасным собеседником, но гостя, кажется, все устраивает.
- И да, и нет, - неопределенно пожал плечами, - Они уже были здесь. Ну... Мертвые. Я просто снова дал им возможность двигаться.
Вероятно, это какая-то магия, да. Разумеется, она, чему это еще быть? Насколько это необычно, Хэ Сюань точно не знает, но откуда-то у него есть уверенность, что так умеет мало кто. А может, и вовсе никто, кроме него.
- Я хозяин вод. Они мне подчиняются. И те, кто там обитал. И умер.
У них вышла удивительно мирная и приятная беседа. Цинсюань прошелся по дворцу, демон не препятствовал ему, отчасти даже испытывая гордость от его восхищений. Он ведь принц, он, наверное, видел в своей жизни много красивых вещей, так что есть с чем сравнивать. Хэ Сюань приказал рыбам проводить принца до самого выхода из пещеры, просто на всякий случай. Слуги Сюаня тоже не любят света, но скорее оттого, что слишком приметны и не могут охотиться, чем из-за какого-то дискомфорта. Они мертвые, им вообще сложно доставить неудобства.

Принца не было не то чтобы долго, но демон успел решить, что Цинсюань больше не придет. И его сложно в этом осудить, кто захочет идти в мрачную холодную пещеру общаться с кем-то, кто с трудом может связать два слова? Никто.
Поэтому Сюань был удивлен, обнаружив принца буквально на пороге дворца, возвращаясь с прогулки. Демон в этот момент гнался за козой. Ну как гнался... Шел за ней спокойным шагом, не особенно то пытаясь настичь. Со стороны выглядело, как будто они с козой возвращаются с прогулки, просто коза хочет попасть домой сильнее. Хэ Сюань считал ниже своего достоинства гоняться за рогатой скотиной, но при случае вполне мог бы свернуть ей шею, и та, кажется, это понимала, держась от демона на расстоянии, но время от времени маяча в зоне видимости.
- Здравствуй.
Непроизвольно принюхался, отмечая, что принц снова принес что-то вкусное. И, вероятно, не только Сюаню, раз уж он сумел самостоятельно добраться до дворца. Кто бы мог подумать, что и с этими зубастыми можно найти общий язык. Или это просто Цинсюань такой человек.
- Почему не заходишь?

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

18

- О, здравствуй! - Признаться, Цинсюань ждал демона с другой стороны, тот же вышел из пещеры позади принца, точнее сначала оттуда вышла шумно цокающая коза, а только потом уже появился Черновод. - Я подумал, что невежливо без стука входить. Я попросил твоих костяных слуг найти тебя, а...вот и они.
Пара шуршащих по камням ребрами костяных змей с громким шипением выползли из щели в стене и тут же устремились к своему хозяину, после чего повернули свои плоские головы к принцу, как бы говоря, что задание было выполнено, тот не смог не улыбнуться.
- Спасибо вам. - Достав из свертка, что держал в руках, последние пару кусочков мяса, Цинсюань пристроил их у воды на камни, после чего потянулся, разминая затекшие во время ожидания мышцы.
- Я принес еды! На этот раз много, хочу чтобы ты попробовал, наш повар и правда очень вкусно готовит. Если бы не наследие моей матушки, которая от природы имела стройную фигуру, я бы наверное уже не смог пройти в эту дверь. - Цинсюань рассмеялся, проходя следом за демоном в его обитель и аккуратно затворяя за собой дверь, та, кстати, оказалась на удивление легкой, хотя, может быть, тут тоже была какая-то магия…
В итоге пошли они все в ту же комнату со столом и камином, как Цинсюань понял, она была самая подходящая во всем дворце для приема гостей, по крайней мере другой похожей принц не видел, а он успел немного прогуляться по обиталищу Хэ Сюаня в прошлый свой визит перед уходом.
- Вот, угощайся! - Цинсюань принялся быстро заставлять стол тарелками и свертками, сам он перекусил перед дорогой, так что себе только налил вина.
Вид демона теперь совсем не пугал принца, даже наоборот - теперь он вызывал интерес, очень хотелось коснуться отливающей золотом чешуи на его скулах и проверить какая она на ощупь - теплая, холодная, гладкая или шершавая - или…
- Я еще в общем… небольшой подарок принес. - Ши Цинсюань снова полез в свой значительно полегчавший мешок и положил на стол несколько изящных головных украшений и широкий костяной гребень. - Я подумал, что, может быть, если ты позволишь… было бы намного удобнее...
У Хэ Сюаня были очень длинные и густые волосы, совершенно белые, как кости его мертвых питомцев, и явно страдающие без должного ухода. Цинсюаню, который очень любил ухаживать за своими волосами и уделял этому очень много времени, смотреть на это было почти физически больно. Поэтому он решил предложить демону свою помощь.
- С длинными волосами непросто справляться самому, но у меня большой опыт в этом. - Цинсюань ловко поднялся со своего места и обойдя демона, присел позади него под молчаливым настороженным взглядом. - Я аккуратно, честное слово. Ты пока ешь.
Одно только прочесывание волос такой длины займет уйму времени, а еще что-то подсказывало Цинсюаню, что демон вряд ли утруждает себя частым промыванием своей шевелюры и уж тем более использует при этом какие-то средства, хотя бы то же масло.
- Я, кстати, пытался попасть к шаману, но он заперся у себя в доме и никуда не выходит. Позже попробую к нему пробраться и что-нибудь выяснить. Как ни крути, а он единственный может что-то знать. Ну еще мой брат… но к гэ так просто не подобраться даже мне. Он очень умный и хитрый.
Разумеется, при первой же пробной попытке расчесать хотя бы кончики волос демона гребень увяз в тех практически намертво. Тихо выругавшись себе под нос словами, которые юному принцу знать явно было не положено, Цинсюань, полез в сумку за маслом, которое тоже прихватил с собой, ну так, на всякий случай. То достаточно сильно и густо пахло мандаринами и самому Цинсюаню очень нравилось, так что он с удовольствием сделал глубокий вдох, продолжив свое непростое занятие.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

19

Хэ Сюань проследил взглядом за змеями, которые с деловитым видом прошуршали костями по камню, проползли по ногам хозяина и отправились угощаться принесенным принцем мясом. Куплены с потрохами. Удивительно. Кто бы знал, что грозных слуг Черных Вод можно так вот запросто расположить к себе едой. Впрочем, Сюань не уверен, что все так просто, возможно, дело все же в Цинсюане. В конце концов, и самому демону отчего-то нравится быть в компании принца, ему сложно осуждать рыб и змей за это же самое. Цинсюань им нравится, это очевидно, но он первый человек, к которому они так относятся - не как к еде - так что как к этому относиться, Хэ Сюань пока не понимает.
Еды принц принес не только слугам демона, но и ему самому. Стол в комнате с камином оказался буквально уставлен плошками, кувшинами и тарелками. Хэ Сюань снова начал непроизвольно пробовать воздух языком, оценивая ароматы. Весьма вкусные ароматы, повар у них и правда молодей. Не то чтобы Сюаню было с чем сравнивать, но это все точно вкусное, как и в прошлый раз. Вкуснее сырой рыбы, это точно, но она на вкус, прямо скажем, на любителя.
Демон успел устроится за столом и сцапать одну из тарелок, когда принц озадачил его еще больше, хотя, казалось бы, дальше уже некуда. Этот парень очень, очень странный, но Хэ Сюаню он нравится. Пока не очень понятно, насколько это нормально, и что с этим делать, но ощущение непривычное и интересное, хоть и пугающее отчего-то.
- Подарок?
Смысл даров до Хэ Сюаня дошел не сразу, только когда Цинсюань завел разговор про волосы, до демона дошло, что красивые блестящие предметы на столе это заколки. Сюань никогда на своей памяти не убирал волосы. Нечем, да и незачем. Максимум на что его хватало - иногда причесываться, но и это нерегулярно. Однако, у принца так горели глаза, когда он вставал с места и устраивался за спиной демона - напрягающий момент, но отчего-то мысли о том, что человек хочет ударить со спины не возникло - что отказывать ему было как-то даже неловко.
- Заперся... - демон задумчиво хмыкнул, снова приступая к еде, - А этот шаман... Какой он?
У принца там явно возникли какие-то сложности с расчесыванием, но он не отчаивался. Хэ Сюань снова попробовал воздух языком, оценивая новый интересный запах. Вроде бы, даже съедобный, но это не точно. Так то и от самого Цинсюаня чем-то приятно пахнет, но он же не еда. Даже для рыб.
- Объясни мне... Когда у вас начинаются шторма, вы кидаете на съедение рыбам девушку, так? И это помогает?

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

20

- Шаман? - Цинсюань пусть и не сразу, но все-таки смог приловчиться распутывать густые волосы демона, чтобы их можно было прочесать, а после и уложить. - Он… пугает. На вид - древний старец, такой, знаешь, который старый даже для старца, весь в морщинах, с лохматыми бровями. Хотя передвигается он очень шустро, все старики, которых я знаю, так или иначе страдают от возрастных болезней, а этот как-будто нет, будто он старый только с виду. А еще у него очень жуткий взгляд, прямо… пробирает до нутра…бррр.
Принц передернул плечами, вспоминая те несколько редких раз, когда ему не повезло смотреть шаману в глаза, ощущения были будто тебя бросили в ледяную воду, а еще будто все твои мысли видно насквозь. Кто знает, может, этот старикан и правда умеет залезать людям в головы…
- Да, все верно, поэтому я и удивился, когда ты сказал, что не трогаешь девушек и не устраиваешь шторма. Я теперь и правда в растерянности насчет виновника всего происходящего… - Цинсюань пожал плечами, оглядывая дело рук своих. Получалось неплохо, по крайней мере волосы Хэ Сюаня больше не напоминали стог сена, у них даже появился блеск, если бы только у него было чуть больше времени и возможностей…
Повздыхав украдкой, Цинсюань продолжил орудовать гребнем, теперь уже довольно уверенно и шустро.
- Еще я был в библиотеке, но там нет ни слова про монстров или какие-то проклятья… ну в том, что я смог прочитать, остальное на древнем наречии, которому меня не учили, увы. - Тарелки перед демоном пустели очень быстро, Цинсюань не мог сдержать улыбки. - Тебе нравится еда? А чем ты обычно питаешься? Может быть, есть то, что тебе особенно пришлось по вкусу? Я попрошу в следующий раз приготовить этого побольше.
Принц как-то не сомневался, что придет сюда еще раз, общество демона ему нравилось, как минимум тот отличался от всех, с кем до этого Ши Цинсюаню приходилось общаться, а еще в его обществе было как-то… спокойно. Ну и у него был просто восхитительный дворец! Цинсюань задался целью обойти его весь - куда пустят, разумеется - чтобы рассказывать своим внукам какую красоту ему довелось повидать.
- Чем ты вообще живешь? Может быть, есть еще что-то, чем я могу тебя порадовать? - Цинсюаню казалось, что сидеть одному в пещере, пусть и так красиво оформленной очень грустно, так что он был бы счастлив как-то порадовать своего нового друга.
- Я закончил, у тебя есть где-нибудь зеркало? - Цинсюань вернулся на свое место перед Хэ Сюанем за столом и стал придирчиво рассматривать дело своих рук, вышло ладно и даже красиво, если не брать в расчет экзотическую внешность демона с его неестественным цветом глаз, кожи и чешуей, ему очень шло, добавляло лоска и даже какого-то величия. - Повелитель Черных вод стал еще краше.
Принц улыбался искренне, он не издевался, он правда так считал. Разумеется, большинство бы не оценили, но он не большинство. Опрокинув в себя чашку с вином, Цинсюань подпер подбородок ладонями продолжая с горящими глазами рассматривать своего собеседника.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

21

Перед глазами снова будто бы промелькнуло искаженное кривым оскалом лицо старика, тянущего к горлу тонкие узловатые пальцы. Хэ Сюань крепко зажмурился на секунду, прогоняя этот невесть откуда взявшийся образ. Он не знает, что это за старик. В его логово, до недавнего времени скидывали исключительно девиц - да и принца, вероятно, скинули по недоразумению, он явно был в женской одежде, а лицо у него миловидное, какое не у каждой девушки есть - и никаких стариков демон не помнит. Может, и нет никакого старика, а это просто какой-нибудь ночной кошмар, засевший в голове.
Мало ли на свете стариков с недобрым взглядом?
- Я не имею отношения к штормам. Но ты говоришь, что после того, как девушек скидывают сюда, шторм утихает, значит какая-то связь есть.
Хотя Хэ Сюань и не понимает, какая именно.  Он сам совершенно точно не при чем, его слуги тем более. Больше в пещере никто не живет. Так почему шторм прекращается?
- Допустим, кто-то насылает шторм. Откуда он узнает, что жертва принесена? И чем ему не милы эти девушки? Они как-то связаны?
Пока между несчастными нет никакой связи, кроме того, что все они очень юные и одного пола. Кому могли перейти дорогу девчушки, едва начавшие становиться похожими на взрослых женщин? Может, конечно, кто-то просто ненавидит женщин в целом, но настолько, чтобы насылать шторм - это даже по меркам демона дикость какая-то.
- Что за наречие? Покажи.
Как ни странно, Цинсюань действительно покопался в сумке и протянул Сюаню свиток. Пока демон вдумчиво вчитывался в написанное, принц продолжил что-то там делать с волосами Хэ Сюаня.
- Да, еда вкусная, - отстраненно кивнул, не отрывая глаз от свитка, - Обычно я питаюсь рыбой. Когда жареной, когда сырой. Здесь больше ничего нет. Грибы есть, но их не стоит есть.
Жареная вкуснее, но иногда Сюаню просто неохота заморачиваться или идти обратно к себе, чтобы добраться до огня. Как кулинар он так себе, периодически рыба превращается в угли. Куда чаще, чем хотелось бы.
- Мне все нравится. Приноси всего. И что-то, чего еще не приносил.
Сюаню нравятся новые вкусы. Они ему как будто отчасти знакомы, хотя он точно никогда такого не ел. Ощущение странное, но скорее приятное.
- Нет, зеркала нет.
Хэ Сюань встал с места и отошел к стене. Под самым потолком, на самом его стыке со стеной побежала трещина, из которой водопадом хлынула темная вода. Широкая струя зарябила поначалу, но быстро выровнялась, образуя гладкую сплошную поверхность, в которой отразился демон. Видеть себя с убранными в прическу волосами было непривычно. Принц даже заколку какую-то нашел, чтобы закрепить это все. Вышло и правда... даже красиво. Не будь Хэ Сюань бледным и чешуйчатым чудищем, наверное. стал бы даже похож на человека.
- Мне нравится, - покачал зажатым в руке свитком, - Это учение. Духовная практика управления стихиями. Первая часть первого тома.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

22

- Насчет жертв я не знаю. Раньше я думал, что девушки нужны демону, чтобы ну…насытиться. - Щеки Цинсюаня порозовели, а сам он опустил взгляд в свою пиалу. Много слухов ходило об этом обряде, в том числе и очень неприличных. Почти все же считали, что дев попросту увозят и выдают замуж, но кто-то выдвигал предположения и о настоящем демоне, который собирает себе гарем, ну и соответственно наведывается в него с определенными супружескими целями. Хотя, с тех пор, как Цинсюань узнал о том, что девушек не увозят, он думал, что мифическое злое существо попросту питается человечиной… а оказалось, что ей питались дикие мифические звери, то есть рыбы. - Поэтому я и в замешательстве. Кому это нужно? Зачем? Что кому-то может дать чужая смерть?
— Что за наречие? Покажи.
- Вот, пожалуйста. - Свитки принц и правда носил с собой, отчасти потому что надеялся все-таки как-то в них разобраться, ну и что-то мог просто забыть выложить. Их было не так-то просто добыть, вообще-то, пришлось полазить не в самых популярных и, скажем так, доступных частях библиотеки, так что разбрасываться подобным где попало было бы странно и подозрительно. Цинсюань думал потом как-нибудь незаметно положить все на свои места...
- Я рад, что тебе понравилось. И что ты не стал есть меня, живой я куда полезнее, правда-правда! - Цинсюань уже мог шутить на этот счет. Не то чтобы страх перед древним могучим существом прошел совсем, но явной опасности от него не исходило. Хотя он порой вел себя несколько странно, например, только что вызвал водопад прямо в зале, чтобы использовать воду вместо зеркала. Цинсюань невнятно пискнул, не зная пугаться ему или смеяться. - Не ломай, пожалуйста, свой красивый дом, я обязательно принесу тебе зеркало!
Принц засуетился, подходя поближе к Черноводу и задирая голову, чтобы рассмотреть практически идеально ровную трещину. Оригинально, конечно, но не обвалится ли так вся стена, погребая весь зал под толщей воды, все-таки они глубоко под морем. Но не успел принц спросить есть ли у хозяина пострадавшего дворца инструменты, чтобы заделать щель, как водопад прекратился сам собой.
- Ого! Управление стихиями говоришь… - Теперь Цинсюань посмотрел уже на свиток. - А… этому можно научиться? Кто-нибудь, ну, скажем, вроде меня способен на это?
Дар управления какой-нибудь стихией Цинсюаню явно бы пригодился, раз уж жизнь сталкивает его с демонами, да и в целом, это же так здорово! Глаза принца загорелись огнем надежды и предвкушения, он не заметил, как вцепился в предплечье демона.  Переводя взгляд с его непроницаемого лица на свиток и обратно, Цинсюань шумно сопел, закусив губу. - Что нужно делать? Давай попробуем!
Магии в их королевстве почти не было, был старый шаман, но умеет ли он действительно что-то особенное никто сказать не мог, разве что пить и не пьянеть. Были еще монахи, но об их способностях было больше слухов, чем фактов, потому что они жили в уединении и о себе рассказывали мало. Вероятно, если существовали демоны, то были и другие мистические силы. Боги? Духи? Призраки?
- Скажи, а небожители тоже существуют? А призраки? Меня няня в детстве пугала ими, а еще говорила, что если я не буду есть кашу, то ночью придет хули-цзин и съест мою печенку! - Цинсюань был достаточно непоседливым ребенком, он постоянно влипал в разные истории, так что от увещеваний и просьб домашние быстро перешли к угрозам и наказаниям. Мелким, незначительным, но все-равно обидным. А из-за образа кровожадного демона-лисы, питающегося деткой печенкой маленький принц долго мучился ночными кошмарами.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

23

- Я уже сказал, что не ем человечину.
Даже если допустить, что местные воспринимали его как какое-то чудовище - которым он, весьма вероятно, все же является на самом деле, просто не настолько диким, как о нем думают - с чего они то взяли, что Черновод ест людей? Почему именно людей, да еще и конкретно девушек? Не кур, не коз, не младенцев каких-нибудь - они еще выглядят хоть сколько-нибудь съедобно - а относительно подросших уже людей? Странно и то, что за все время пребывания Сюаня здесь единственным, кто спустился сюда добровольно был принц. Допустим, остальные боялись встретиться с людоедом, но разве у всех этих девчонок не было родных? Матерей, отцов, братьев, готовых пойти защищать их даже от страшного чудища.
- А что... Что с семьями этих девушек? Разве они согласны с тем, что их скидывают сюда?
Черновода это всегда озадачивало. Будь у него кто-то родной, он никому бы не позволил его отобрать. Не то чтобы он жаждал вооруженных озлобленных людей на своем пороге, но они были бы вполне ожидаемы.
- Ломать?
Хэ Сюань непонимающе оглянулся на принца, искренне не понимая, что именно он ломает. Вероятно, Цинсюань не до конца понимает, что в своем доме может делать демон. А может он буквально что угодно. Хоть каждый день перестраивать весь дворец, если ему заблагорассудиться. Когда-то он и так себя развлекал, но со временем надоело.
- Из этого свитка не очень понятно. Тут есть намек на какие-то имеющиеся силы, но не очень понятно, они врожденные или же как-то приобретаются. Скорее второе, поскольку здесь есть формулировка "полученная". Откуда именно оно получено, здесь не сказано.
Черновод задумчиво пробежался глазами по тексту свитка, цокнул языком и покачал головой, обозначая, что понятнее ему не стало. Закономерно, что такие вещи должны даваться не всем, иначе, наверное, люди бы сплошь и рядом управляли стихиями и прочее.
- Принеси еще свитков на этом наречии. Может, там что-то найдется. Да и... другие неси.
Сюаню нравится читать, но книг у него мало, да и не немногие, что есть чаще всего нецелые, найденные на утонувших кораблях, чудом уцелевшие в штормах. Много интересных историй не имеют завершения. С одной стороны, можно придумать им десятки окончаний, но, с другой, хотелось бы знать, как автор завершил свое повествование.
- Не знаю. Я не встречал. Никого из перечисленных. Но никому из них и нечего делать здесь, - удивленно покосился на Цинсюаня, - Ты ведь принц. Вряд ли хули-цзин позволили бы так просто пробраться в твои покои и съесть твою печень. Во дворце должна быть охрана...
Протянул свиток обратно принцу, не без сожаления отдавая новый источник знаний.
- Это только первая часть первого тома. Принеси мне еще, - запоздало сообразил, слегка наклонить голову, чтобы это звучало все же как просьба, а не приказ, - Пожалуйста.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

24

- Я не только про еду. Ты же ну… мужчина, а их вроде как отдавали … замуж. - Цинсюань неловко улыбнулся, опуская глаза, их разговор явно свернул куда-то не туда, видно же, что Хэ Сюань вообще не интересуется смертными ни в каком смысле, иначе, наверное, принесенные ему жертвы не погибали так бесславно. - Семьи? Семьям хорошо платят и, вероятно, врут. Пока я сам не оказался здесь, я тоже думал, что “невест” попросту отправляют в другой город и выдают там замуж по договоренности, а все вот это красивый ритуал. Хотя теперь уже не уверен…я, признаться, не знаю, что там были за семьи, знаю только, что все девушки были не единственными в своей семье из детей. Те, у кого рождается много девочек даже сами приходят во дворец просить о милости сделать их дочь невестой.
Цинсюань поморщился и тяжко вздохнул, столько загубленных жизней из-за людской алчности и жадности. Но с другой стороны, может, они и правда не знали, иначе это совсем дикость - добровольно отдавать своего ребенка на смерть.
- Оу, значит, у меня не получится? - Принц немного расстроился, глядя на потрепанный старый свиток с причудливыми узорами, письменами и схемами. - А ты? Ты родился со своими способностями? Ты всегда был такой?
Цинсюань убрал свиток обратно в сумку, кивнув на просьбу принести еще чего-то такого. Когда принц набивал сумку в библиотеке, он хватал что попало, вероятно, на пыльных полках осталось еще что-то, что он сможет принести демону, ему самому это все точно никак не осилить, увы древним языкам его не учили.
- А что ты еще можешь? - Глаза Цинсюаня снова загорелись. Когда он увидел, как трещина в стене исчезает так же легко, как и появилась, он чуть было рот не раскрыл от удивления, но вовремя вспомнил о манерах. Просто не каждый день выпадает шанс завести откровенный разговор с магическим существом и увидеть демонстрацию его необычных способностей, если честно Цинсюань и правда сильно сомневался в существовании подобного. А теперь получается он ошибался? Точного ответа на этот вопрос ему так и не дали.
- Прости за нескромный вопрос, но ты вообще бываешь там - снаружи? - Очень странно было встретить кого-то настолько уникального, кто толком не интересовался окружающим миром. Умей что-то такое сам Цинсюань, он бы наверняка искал еще больше знаний или место, где мог бы приносить какую-то пользу.
С ранних лет его учили быть благородным и добрым, а еще любить своих подданных. Цинсюань был согласен с мнением, что всеми этими качествами должен обладать истинный правитель, хоть ему и недоставало мудрости или рассудительности, рвение в человеколюбии он проявлял немалое. Благодаря этому молодого принца также любили в ответ, к нему шли за помощью и советом, пусть найти его порой было совсем непросто, да и не так много вопреки разным слухам, ресурсов было у него в распоряжении. Как таковой власти вершить чьи-то судьбы у Ши Цинсюаня не было, все это было в руках его брата. Да что говорить, он собственную сестру смог спасти только хитростью… Это очень сильно расстраивало, а вот умел бы Цинсюань колдовать, он бы мог действовать открыто и точно бы выяснил - кто в этой истории истинный злодей.
- Ну конечно же во дворце есть охрана, я просто был очень непоседливым ребенком и меня так пугали, чтобы я не баловал. - Цинсюань рассмеялся, глядя на серьезное лицо Хэ Сюаня. - Но с другой стороны, разве обычные люди могут противостоять демонам?
Принц не впервые задумался о том, что если в мире и правда существуют все те существа из мифов и легенд, то ему очень повезло с ними не встречаться. Хотя с другой стороны, если на самом деле они не такие безжалостные и злые, как о них пишут, то может он и не прав. Пока первый и единственный встреченный Цинсюанем демон оказался вполне… приятным.
- Хорошо, я принесу, если ты согласишься со мной прогуляться по берегу! Пока ночи еще теплые и нет штормов там очень красиво. - Цинсюань чуть задержал пальцы на чужой руке, когда принимал из той свиток и неосознанно погладил запястье демона, с улыбкой заглядывая в желтые змеиные глаза.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

25

- Замуж...
Хэ Сюаню понадобилось несколько секунд, чтобы сообразить, каким это таким образом кого-то пытались выдать за него замуж без его на то согласия. Да и свадебные церемонии же обычно предполагают особенные действия, наряды и все такое. Он знает, он читал.
- Они предполагали, что я... Тут гарем собираю? Я не думаю, что могу считаться завидным женихом по человеческим меркам.
Даже учитывая, что Черновод не всех девушек, попавших в пещеру, успел отследить - случалось, что он уже потом по факту находил обрывки одежд или кости - их был не один десяток. Чем бы он тут под землей кормил такую толпу? Во что одевал? Да и банально его внешность не сильно способствует желанию с ним общаться, тем более в каком-то там супружеском плане - про него Сюань тоже читал, но понял не все - те немногие, кто встречался с ним лицом к лицу первым делом начинали орать, а вторым убегать.
До сих пор неясно, почему не убежал Цинсюань, но спрашивать прямо как-то неловко. Вдруг опомнится и сбежит, а с ним так приятно поболтать.
- Разве много детей это плохо? Люди ведь любят детей. Нет?
Хэ Сюань временами совершенно переставал понимать то, как там наверху все устроено. Хотя, может, ему просто попадались какие-то не те источники? Может все то, что он читал. было написано про каких-то других людей? Может, даже про другие времена.
- Может, и получится. Но мне нужно больше информации. если у твоей семьи хранится такая литература, возможно, кто-то из твоих предков такое умел.
Иначе, зачем вообще такое хранить? По крайней мере, это все вероятнее всего написано все же людьми, значит, кто-то из них такое делать умеет. Или умел. Принц не знает этого языка, так что знание может быть и утерянным. Откуда его знает сам Черновод, он и сам не понимает, но он давно смирился с тем, что какие-то знания просто есть в его голове изначально.
- Такой... - Сюань озадаченно посмотрел на свои руки, будто впервые их увидел, - Да. Я такой, сколько себя помню. Я... не знаю, каким я родился. И родился ли вообще.
Хотя, как-то же он должен был появиться. Может быть, и правда родился. Возможно, у него даже семья была, родители. Жаль, что он их не помнит. Наверное, было бы приятно даже просто знать, что у тебя была хотя бы мать, которая подарила тебе жизнь. Сюаню было бы приятно иметь хоть какие-то воспоминания об этом, но увы.
- Эту пещеру я могу менять, как захочу. Могу призвать воду. Огонь приходит плохо, но в очаге горит хорошо. Камень складывается, как я пожелаю.
Черновод сам не знает, что может. Точно он знает только о том, что у него точно получается, и о том, что точно не получается. Многое он не пробовал просто потому, что незачем или в голову не приходило. Его поползновения в большинстве ограничены пространством пещеры, а здесь мало чем можно скрасить досуг.
- Редко. Иногда после шторма. Ночью.
О том, что старается при этом держаться подальше от людского жилья, умолчал. Во-первых, это очевидно - если бы его заметили, наверное, о нем бы уже узнали - а во-вторых, как-то неловко так вот напоминать, что собеседник принца не человек. Тот явно об этом забывает, без страха заглядывая в желтые глаза и бесстрашно касаясь Черновода. Вот и пусть забывает.
- Это как-то... Жестоко. Ты ведь был маленький, тебя это пугало. Зачем пугать зря? - с другой стороны, что Хэ Сюаню вообще может быть известно про воспитание детей? он их видел то наверное... никогда? - Не знаю. Но ведь демоны, в конечном счете, прячутся от людей, а не наоборот.
Черновод удивленно покосился на руку, по запястью которой неожиданным теплом прошелся кончиками пальцев Цинсюань. Приятно. Сюань будто завороженный замер, растерянно глядя в глаза радостно улыбающегося принца. У демона даже дернулся уголок рта в намеке на ответную улыбку, очень уж заразительно это выходит у Цинсюаня.
- Хорошо.
Вообще, это очень глупо, нечего ему делать там снаружи теплыми летними ночами, когда море спокойно, но отказать принцу оказалось очень тяжело на каком-то неожиданно физическом уровне. Что ж, от одной прогулки ведь не будет хуже, верно?
- Я... Прогуляюсь.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

+1

26

- Конечно, любят, но когда достаток в семье небольшой, приходится искать способы прокормить всех. Так что выдать дочь замуж за того, кто может её обеспечивать - это нормально. Я говорю, - сомневаюсь, что они действительно знали, что делали с девушками. Бывает, что приходится уезжать из семьи далеко и связь потом поддерживать сложно. - Цинсюань вздохнул. Ему действительно было жаль этих несчастных, а еще ему очень хотелось верить в то, что никто ничего не знал, ну кроме организаторов этого беспредела. Больнее всего было осознавать, что его любимый старший брат был одним из этих людей, но ведь у него должны быть какие-то причины? Ши Уду, конечно, строгий человек, но не жестокий. Не настолько… Ему, наверняка, пришлось или может его даже заставили! Да, старый шаман - вот кто настоящий злодей, он и выглядит как злодей!
Хорошо, что их беседа свернула в другой сторону и можно было временно подумать о чем-то другом. Принц оживился, присвистнул на заявление о том, что Хэ Сюань может менять пещеру по своему желанию и даже немного позавидовал такому дару. Это же сколько всего можно придумать! Он бы хотел уметь что-то такое, призывать воду или, например, ветер.
- Это удивительно! - Цинсюань едва в ладоши не хлопал, улыбаясь так широко, что болели скулы.
Еще приятнее было получить согласие на прогулку, волшебная пещера это, конечно, интересно, но там снаружи огромное количество сверкающих звезд, теплый морской ветерок, мягко целующий в щеки и дарящий ощущение полета, шелестящие волны, облизывающие берег и мягкий шуршащий песок. Цинсюань любил побережье и очень бы хотел поделиться этой любовью с кем-то, поэтому решительно ухватил демона за руку, на ходу закидывая на плечо свою сумку и со смехом потянул того к выходу из зала, а после и из дворца.
- Ночью там тихо, я отведу тебя в свое любимое место, это небольшая бухта. Днем там конечно тоже очень красиво, в хорошую погоду можно даже увидеть разноцветных рыбок, но и ночью есть на что посмотреть.
Шли они на самом деле недолго, оказалось, что в множественных переходах пещеры есть короткий путь наружу. В прошлый раз Цинсюань шел гораздо дольше и вышел в другом месте - ближе к человеческому жилью, сейчас же они оказались за несколько ли от первых домов рыбаков и совсем близко от той самой бухты.
- А с этой водой ты можешь договориться? - Цинсюань обвел широким жестом море и с интересом посмотрел на демона, который чуть нахмурив брови осматривался по сторонам.
Какое-то время они шли вдоль берега, принц всю дорогу болтал то о том, о сем, показывал созвездия, которые знает или рассказывал о кораблях, которые видел. После пришлось перебираться через скользкие камни, на которых Цинсюань чуть не растянулся и чуть не ухнул в воду, но был пойман его молчаливым спутником, тот двигался на удивление уверенно и ловко, будто шел по ровной земле, может быть, это тоже магия? Когда они достигли цели, принц был немного мокрый и запыхавшийся, но все такой же воодушевленный.
- Смотри! - Особенностью этой бухты было то, что даже ночью она не утрачивала своих красок - цветные рыбки не только обладали яркой окраской, но и светились в лунном свете будто маленькие морские светлячки, снуя между камнями и кораллами. - Красиво, правда?
Повернувшись к демону, Цинсюань впился жадным взглядом в его лицо, следя за реакцией. Он мало кого приводил сюда, потому что несмотря на свою дружелюбную натуру дружбу с принцем отваживались водить немногие, как и немногие хотели тащиться так далеко от города, чтобы посмотреть на рыбок.
- Нравится? - Цинсюань тут же уселся на один из более менее покатых камней и опустил ноги в воду - сапоги он снял еще по пути, когда они только преодолели острые камни. - Садись рядом.

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

27

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

- Наверное, ты прав…
Принц, как минимум, живет с людьми и, даже если своих детей у него нет – а их нет? Как-то странно будет спрашивать, наверное? Это ведь совершенно точно не дело Сюаня – ему лучше известно о том, как и что с ними нужно делать, и сколько на это уходит денег.  Впрочем, все равно странно, что люди так спокойно отдают своего ребенка неизвестно куда и даже не поддерживают связь. Наверное, неприятно оказаться среди чужих людей в новом месте. Эти люди там наверху как-то очень странно относятся к своим родным. Или к детям. Или к женщинам. Или ко всем разом.
Будь у Хэ Сюаня кто-то близкий, он бы его ни за что не отпустил вот так вникуда. Но сидящее в колодце чудище явно мало понимает в человеческих взаимоотношениях. Да и близкого никого у него нет. Рыбы разве что. Хотя, еще есть Цинсюань, но касательно него Черновод не обольщается – он может уйти и не вернуться в любой момент, так что остается лишь наслаждаться моментом.
Тем более, чем наслаждаться и правда есть. Цинсюань так искренне восхищался буквально всем, что касалось Сюаня, что тому даже становилось неловко. Принц вообще парень восторженный и живо реагирует на мир вокруг, но все равно как-то странно, когда на тебя смотрят, как на какое-то чудо света. Причем, в хорошем смысле, не «ты такой сильный, что это очень страшно», а «твои силы это нечто удивительное». Приятно.
Принц уверенно потянул Сюаня на прогулку. Тот даже не успел и слова сказать. Впрочем, он ведь уже согласился на прогулку, так что говорить было, в общем то, и нечего. К тому же Цинсюань шел верно, что удивительно. Он как-то очень шустро начал ориентироваться в пещере, разгуливая здесь, как у себя дома. Хэ Сюаня это, в целом, вполне устраивало, он даже не стремился перестроить тоннели, хотя обычно с какой-то периодичностью он этим занимался, чтобы какой-нибудь случайный гость не набрел на его жилище. Теперь он был готов поступиться безопасностью и уединением, чтобы иметь возможность общаться с Цинсюанем. В конце концов, не то чтобы местные стремились в эти пещеры, ничего ценного или хотя бы интересного здесь не было. Сюань только пару раз слегка тянул руку в нужную сторону направляя уверенно шагающего впереди человека, в основном, тот самостоятельно вывел их наружу. И правда, кажется, освоился.
Снаружи было приятно. Ночь выдалась теплой, море лениво перекатывало волны, шурша галькой, ветер на приносил особой прохлады, только норовил кинуть в лицо соленые брызги. Очень мирная ночь, в такие на берегу можно было встретить праздно гуляющих людей, а Черновод обычно не выбирался наружу. Впрочем, сегодня весь день выдался какой-то странный, так что почему бы и самому Хэ Сюаню не завершить его такой вот прогулкой?
- С этой? – Черновод несколько секунд не мигая смотрел на размеренно вздымающийся волнами горизонт, - Возможно. Но здесь ее куда больше. Это было бы непросто.
Хэ Сюаню отчего-то не нравятся открытые пространства. Он чувствует перед ними страх, неясный даже ему самому. Есть что-то в его прошлом, что не дает ему вспомнить это и многое другое. Впрочем, жалеть об этом глупо, он даже не помнит, о чем именно стоило бы жалеть. Будь это что-то важное, он бы приложил все силы, чтобы не забыть. Он по сей день очень боится забыть что-то важное, поэтому перечитывает книги по соне раз, гуляет по извилистым проходам пещеры и каждый день ждет визита Цинсюаня. Вот его забыть было бы обиднее всего.
Бухта, куда их вел принц, и правда была в отдалении, до туда не каждый пошел бы, до ближайшего человеческого жилья было довольно далеко. Да и путь был извилистым, по камням и набросанным морем деревьям, Цинсюаня даже ловить пришлось.  Сам Хэ Сюань особого дискомфорта по пути не ощущал, он живет в пещере, где ровный пол имеется только в его доме, а все остальное покрыто сталагмитами, каменными глыбами или вообще скрыто под водой. Зачастую это все еще и скользкое, так что мокрые камни это буквально его профиль.
Бухта и правда была красивая. Днем здесь, наверное, еще лучше, светлый песок поблескивает на солнце. Но и ночью есть, на что посмотреть. Черновод завороженно огляделся и медленно двинулся к воде. Крохотные светящиеся рыбки вспугнувшись заметались сияющим облаком, рванув было уплывать, но тут же меняя свое мнение и подплывая поближе посмотреть на незванного гостя. Хэ Сюань даже зачерпнул одну из них в ладонь, чтобы поднести поближе к лицу и рассмотреть. Они его совсем не боятся, морские обитатели гораздо лучше понимают, когда он не представляет для них опасности, в отличие от людей. Черновод оглянулся на устроившегося на камне принца. Тот с интересом наблюдал за происходящим, продолжая улыбаться. Странный человек, эта его постоянная улыбка, разговоры ни о чем и обо всем разу, привычка хватать за руку своими теплыми ладонями, будто в попытке согреть всегда холодные пальцы. Очень странный. А в тусклом свете луны и мерцающих в воде рыбок – их вдруг стало очень много, будто сплывались со всего побережья – куда больше похожий на какое-то мифическое существо, чем сам Хэ Сюань.
- Красиво.
Сам не понял, про что именно сказал, но уточнять не стал. Черновод послушно вернулся к берегу и устроился на камне рядом с Цинсюанем.
- Никогда здесь не был. Как ты нашел это место? Далеко от дворца.

+1

28

Ши Цинсюань не мог перестать улыбаться, наблюдая за реакцией демона, тот не обладал живой мимикой, но тем приятнее было ловить отголоски эмоций на его лице.
- О, это вышло случайно. Я заблудился. - Принц не выдержал и рассмеялся, глядя на озадаченного Хэ Сюаня. - Я не шучу, я как-то страшно поссорился с братом, сбежал из дворца, шел куда глаза глядят, а потом внезапно началась гроза и мне пришлось искать укрытие, вон с той стороны есть небольшая пещера, там я и засел.
Цинсюань указал пальцем вверх и в сторону, где и правда в камнях темнел провал.
- Я тогда много сил потратил, взбираясь по мокрым камням, в итоге просто отключился, а когда очнулся, то буря улеглась и я увидел все это. - Цинсюань обвел руками мерцающую воду, а после мягко коснулся той пальцами, привлекая внимание парочки любопытных рыбешек.
- Лет двенадцать мне тогда было. С тех пор никого сюда не водил. Хотел было, но никто не соглашался идти так далеко. Так что это мое секретное место и ты первый кто тут побывал вместе со мной. - Принц чуть смущенно опустил взгляд на воду. Неловко признаваться в таком, да и вероятно звучит по-детски, хотя внутри Цинсюань испытывал странный восторг от того, что наконец-то может с кем-то поделиться красотой этого места.
- Тебе тут нравится?

Кто бы сказал Цинсюаню что его единственным близким другом станет демон из подземной пещеры, он бы ни за что не поверил. Но так оно как-то получилось, что ближайшие несколько месяцев принц только и делал что сбегал к Хэ Сюаню от учебы и своих придворных обязанностей. Он еще раз прошерстил библиотеку и набрал разных свитков, подобных тому первому, про магию. Они даже пытались заниматься, оказалось, что Хозяин Черных Вод и правда знает древний язык, а среди бесполезных и скучных философских трактатов в дворцовой библиотеке действительно хранятся настоящие сокровища. Колдовать у Цинсюаня правда не очень получалось, хотя он пару раз смог задуть свечу, в первый раз он этому так был рад, что расчувствовавшись бросился на шею своему учителю, чему оба сильно смутились. Вообще, Цинсюань был очень тактильным человеком, но даже он понимал, что трогать демона не очень уместно, тому, наверняка, было неприятно, что его то и дело бесцеремонно хватают за руки или наваливаются на плечи, Цинсюань очень старался контролировать себя и был благодарен, что его не отчитывали, когда это ему не удавалось. Учителя по этикету рвали бы на себе волосы, видя как часто их неблагодарный ученик пренебрегает их наукой.  Единственное что принц позволял себе делать без зазрения совести - это возиться с чужими волосами, его стараниями они из жесткой соломы, пропитанной морской солью, стали богатым мерцающим шелком, выглядело очень красиво, вообще Цинсюань в какой-то момент осознал, что его новый друг и правда очень хорош собой, даже с жуткими змеиными глазами и чешуей. Просто его красота не стандартная, не человеческая. С момента этого осознания принц тайком любовался демоном, очень жалея, что не умеет рисовать и не может запечатлеть этот прекрасный образ.
Разумеется, Цинсюань не забыл о своей цели, кроме глупых попыток овладеть магией и бессмысленной болтовней о своей жизни с Хэ Сюанем Цинсюань продолжил околачиваться около дома старого шамана, в попытках что-нибудь подслушать или еще лучше - залезть в его обитель и что-нибудь разыскать. В комнаты брата он уже сунул нос, но там было чисто, но Ши Уду вряд ли бы хранил что-то такое на виду, если у него что-то и было, оно было спрятано так, что Цинсюаню не отыскать. Хотя ему все еще и не хотелось верить, что такое возможно и старший принц к этому имеет отношение.
Шанс попасть в логово врага предоставился Цинсюаню уже ближе к осени, старый шаман в это время всегда уезжал куда-то, объясняя свое отсутствие мистическими походами к каким-то святыням - сомнительно, но тем не менее очень на руку Цинсюаню. И вот той же ночью, когда экипаж с шаманом и большей частью его людей уехал, принц отправился на дело. Дом шамана с виду казался небольшим, но Цинсюань был уверен, что внутри, наверняка, есть какие-то скрытые комнаты или бездонный подвал. Ничего, у него предостаточно времени все облазить, тем более, что замок на двери поддался так легко…

[status]И.О. принцессы[/status][icon]https://i.imgur.com/PR5foNn.jpg[/icon][sign]возьми меня море...[/sign]

+1

29

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/bd/ab/2/665105.jpg[/icon][status]на дне[/status][sign]...поговорил бы кто со мной...[/sign]

Хэ Сюань обреченно покосился на Цинсюаня. Это не человек, а ходячая катастрофа. К нему в пору приставлять специального охренника, чтобы следил за ним круглые сутки и вытаскивал неугомонного принца из неприятностей. Странно, что до этого еще никто не додумался, даже вот у демона уже есть такие мысли.
С другой стороны, до своих, пусть и невеликих, лет Цинсюань дожил, а значит он не безнадежен. Учитывая, что парень нашел общий язык с мертвыми рыбами, есть подозрение, что он способен найти друзей хоть в змеином гнезде. Правда, тут не очень понятно, нашел он этот самый контакт с рыбами самими по себе, или же те каким-то образом зеркалят отношение к принцу самого Хэ Сюаня. Демон не до конца понимает свою связь с соседями по пещере, те, вроде бы, и имеют какое-то свое примитивное сознание, но и на настроение хозяина реагируют очень чутко.
- Зря не соглашались. Здесь красиво.
Странно, Цинсюань производит впечатление крайне общительного парня. У него должно быть много друзей, удивительно, что никто из них не согласился пойти. Хотя, возможно, они все очень заняты. Демон не очень в курсе, чем там занимаются на поверхности, весьма вероятно, что дел много. Принц, видимо, может позволить себе проводить время так, как ему нравится, но остальные могут быть куда более ограничены.
- Мне здесь нравится. Спасибо, что привел.

Цинсюань приходил каждый день. Демон как-то не сразу это осознал, по ощущениям принц будто бы и вовсе не уходил из пещеры, находясь там постоянно. В его отсутствие Сюань будто бы замирал в ожидании, переставая существовать, бесцельно бродил тенью по комнатам и не знал, куда себя деть, снова начиная осознавать окружающее только когда в тишине сводов пещеры снова звонко разливался голос Цинсюаня. Тот будто бы приносил с собой из верхнего мира все звуки, запахи и, кажется, даже отблески солнечного света начинали плясать по стенам.
Хэ Сюань так и не научился на все это как-то реагировать, но, к счастью, от него этого никто и не требовал. Принц прекрасно сам справлялся с диалогом за них двоих, разводил бурную деятельность и, кажется, не особенно переживал из-за того, что Сюань очень скупо реагирует. Демон позволял принцу творить, что тому вздумается, читал приносимые им свитки и тихо млел от проходящегося по волосам гребня. Цинсюань как-то особенно проникся расчесыванием и заплетанием хозяина пещеры, чему тот был внутренне очень рад. Видеть себя с косами и расчесанным было непривычно, но его больше привлекал сам процесс, а уж чего там успевал сотворить на его голове принц дело десятое.
Среди книг и свитков, которые приносил Цинсюань, встречались очень даже примечательные. Некоторые так и вовсе содержали довольно подробные инструкции по обучению магии, увы, довольно обрывочные, будто бы они когда-то были единым целым, но уцелело не все. Благодаря ним принц даже сумел немного освоить управление ветром, чему был несказанно рад. Демон не очень понял восторга – это сложно было назвать серьезной магией, таким ветерком даже костер раздуть проблематично – и крайне смутился, когда Цинсюань повис у него на шее, но по меркам верхнего мира даже это явно было успехом.
Принц постоянно твердил про шамана. Все его попытки разобраться в том, откуда пошла традиция скармливать девушек рыбам, откуда в библиотеке магические записи на мертвом языке и прочее, все они вели к старому шаману. Хэ Сюань не был знаком с этим человеком и отчего-то не особенно стремился знакомиться. У него было какое-то непонятно откуда взявшееся ощущение, что лезть к шаману плохая идея. Увы, донести это до Цинсюаня не сильно удавалось, хоть пока тот и не пытался открыто обвинять подозреваемого. Шаман там наверху был очень авторитетным человеком, даже принц не мог так просто указать на него. Да и не факт, что тот причастен. Может быть, мужик просто страшный, Хэ Сюань тоже не красавец, его тоже считают чудовищем, так что тут он не сторонник суждения по внешности.
Когда Цинсюань в один из дней не пришел, демон поначалу не очень переживал. Мало ли дел может быть у принца? Без него было удивительно тихо, но Хэ Сюань старался отвлечься, читая принесенную накануне книгу. Её Цинсюань буквально выкрал из библиотеки и в красках расписывал, что с им сделает брат, если узнает. Обещал забрать на следующий день, чтобы вернуть, но, по-видимому, нашлись дела важнее.
Однако, Цинсюань не пришел и на следующий день. И следующий. Хэ Сюань не очень хорошо ориентируется во времени – под землей всегда темно – но по ощущениям принц не появлялся очень долго. Та самая книга, за которую брат, по его же словам, оторвал бы ему голову, лежала на столе, и демон начал беспокоиться. Это было новое для него ощущение - не то чтобы Сюаню было за кого переживать до этого - и какое-то время он его переваривал, силясь понять, как с этим жить.
Он так и не понял, как, к слову. Просто в какой-то момент он с ужасом обнаружил себя крадущимся поздним вечером в сторону города. Рассчитывать, что он каким-то образом сможет заявиться на порог дворца, было бы глупо, но демон решил, что, надев плащ с глубоким капюшоном, он вполне сойдет за странника и сможет просто послушать чужие разговоры. Если с принцем что-то случилось, об этом наверняка будут знать все, верно?
Ладно, Хэ Сюань понятия не имел, на что рассчитывает. Просто ему нужно было сделать… что-то.
Это странно, но помимо ожидаемого беспокойства, на подступах к городу к демону пришло странное ощущение чего-то знакомого, но забытого. Он вряд ли когда-то был здесь, но места казались до странного знакомыми. Может, ему попадались какие-то картинки в книгах? На одной из развилок Сюань неожиданно сам для себя свернул не к городу, а куда-то в сторону. Что-то там его будто притягивало. Что-то… Будто бы схожей с ним природы, чему совершенно точно не следует существовать в такой близи от людей.

+1


Вы здесь » ex libris » альтернатива » Жертва [tgcf]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно